Drei Schwestern (Landwirtschaft)

In diesem Artikel geht es um Mais, Bohnen und Kürbis. Informationen zur Tomatensorte finden Sie unter Drei-Schwestern-Tomaten.

Die Drei-Schwestern sind die drei wichtigsten landwirtschaftlichen Nutzpflanzen verschiedener indigener Gruppen in Nordamerika: Winterkürbis, Mais (Mais) und Kletterbohnen (normalerweise Tepary-Bohnen) oder gemeine Bohnen). Diese drei Pflanzen stammten aus Mesoamerika und wurden über Generationen hinweg nach Norden in die Flusstäler transportiert, weit weg zu den Mandan und Irokesen, die diese „Drei Schwestern“ unter anderem für Lebensmittel und Handel verwendeten.

Drei Schwestern, wie auf der Rückseite der US-Dollar-Münze der amerikanischen Ureinwohner 2009

Bei einer als Begleitpflanzung bekannten Technik werden die drei Pflanzen dicht beieinander gepflanzt. Für jede Gruppe von Pflanzen werden flache Erdhügel gebaut. Jeder Hügel ist etwa 30 cm hoch und 50 cm breit, und mehrere Maissamen werden in der Mitte jedes Hügels dicht beieinander gepflanzt. In Teilen des atlantischen Nordostens werden faule Fische oder Aale mit den Maissamen in den Hügel eingegraben, um bei schlechtem Boden als zusätzlicher Dünger zu dienen. Wenn der Mais 15 cm groß ist, werden Bohnen und Kürbis um den Mais gepflanzt, wobei zwischen den beiden Samenarten gewechselt wird. Der Prozess zur Entwicklung dieses landwirtschaftlichen Wissens fand über 5.000 bis 6.500 Jahre statt. Der Kürbis wurde zuerst domestiziert, dann der Mais und dann die Bohnen. Squash wurde vor 8.000 bis 10.000 Jahren zum ersten Mal domestiziert.

Die drei Kulturen profitieren voneinander. Der Mais bietet den Bohnen eine Struktur zum Klettern, sodass keine Stangen erforderlich sind. Die Bohnen versorgen den Boden, den die anderen Pflanzen verwenden, mit Stickstoff, und der Kürbis breitet sich über den Boden aus, blockiert das Sonnenlicht und verhindert die Bildung von Unkraut. Die Kürbisblätter wirken auch als „lebender Mulch“ und schaffen ein Mikroklima, um die Feuchtigkeit im Boden zu halten, und die stacheligen Haare der Rebe halten Schädlinge ab. Mais, Bohnen und Kürbis enthalten komplexe Kohlenhydrate, essentielle Fettsäuren und alle neun essentiellen Aminosäuren.

Indianer in ganz Nordamerika sind dafür bekannt, dass sie Variationen von Three Sisters-Gärten anbauen. Die Milpas in Mesoamerika sind Bauernhöfe oder Gärten, in denen in größerem Maßstab Begleiter gepflanzt werden. Die Ancestral Puebloans sind dafür bekannt, dass sie dieses Gartendesign in einer trockeneren Umgebung anwenden. Zu den Tewa und anderen Völkern des nordamerikanischen Südwestens gehörte häufig eine „vierte Schwester“, die Rocky Mountain-Bienenpflanze (Cleome serrulata), die Bienen anzieht, um die Bohnen und den Kürbis zu bestäuben.

Die Pflanzmethode der drei Schwestern ist auf der Rückseite des US-amerikanischen Sacagawea-Dollars von 2009 abgebildet.

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