Diese amerikanischen Ureinwohner wurden nur zum Tanzen ermordet.

Soldaten sahen zu, wie Mitglieder des Sioux-Stammes das Feuer langsam umkreisten, die Augen geschlossen und die Füße durch den Staub gepolstert. Sie hielten Hände und sangen. Sie weinten und fielen vor Erschöpfung in Ohnmacht. Der Weiße hatte ihr Land genommen. Vielleicht würde Gott es zurückgeben, wenn sie tanzten.

Der Geistertanz hatte sich wie ein Buschfeuer ausgebreitet. Überall im Westen der Vereinigten Staaten tanzten Stämme, um die Erde wieder in ihre frühere, friedliche Majestät zu versetzen und sich mit ihren gefallenen Vorfahren zu vereinen. Einige hofften sogar, dass es den weißen Mann eliminieren würde.

„Ich hoffe zu Gott, dass Verstärkung kommt, bevor die roten Teufel ihre Pause machen“, sagte ein amerikanischer Infanterieoffizier.

Die Truppen beobachtete den Tanz. Es ging tagelang weiter. Es fühlte sich fremd an, wie eine Bedrohung. Es erschreckte sie. Worauf baute es hin?

Am Ende würde es Blut geben, aber es würde auf ihnen sein Hände.

Körper der gefallenen Lakota Sioux lag nach dem Massaker am verwundeten Knie im Schnee. (LOC) Er sah Gott und all die, die gestorben waren. Gott sagte Wovoka, er müsse zurückkehren und seinem Volk sagen, dass es gut sein und einander lieben soll, um in Frieden mit den Weißen zu leben. Wenn sie gehorchten, würden sie mit ihren wiedervereinigt Vorfahren auf Erden. Es würde keinen Tod mehr geben.

Dann gab Gott Wovoka den Geistertanz. Wenn sein p Menschen führten es an fünf aufeinanderfolgenden Tagen durch, um ihre Erlösung zu beschleunigen.

Wovoka begann, seine Prophezeiung zu predigen. Verschiedene Stämme übersetzten seine Rede und verbreiteten sie schnell im ganzen Westen. Der amerikanische Anthropologe James Mooney erhielt eine Kopie des „Messiah Letter“, als er 1892 über den Ghost Dance berichtete. Darin plädiert Wovoka: „Sie dürfen niemanden verletzen oder jemandem Schaden zufügen. Du darfst nicht kämpfen. Mach es immer richtig. “

Wovoka war bereits zum Zeitpunkt seiner historischen Vision ein angesehener Anführer. Er wurde ungefähr 1856 in West-Nevada geboren und im Alter von 14 Jahren verwaist. Ein nahe gelegener weißer Rancher nahm ihn auf und zog ihn unter dem Namen Jack Wilson auf.

Wovoka studierte christliche Religionslehre bzw. Stammesmystik. In den 1880er Jahren erfuhr er von einer früheren Version des Ghost Dance, die 1870 von Tävibo vorgeschlagen wurde, einem Mann, der angeblich sein eigener Vater war. Wovoka adaptierte das Ritual in seinen eigenen „christianisierten“ Geistertanz, der Erlösung durch tugendhaftes Verhalten versprach. Tatsächlich rief Wovoka Jesus oft beim Namen an.

Seine friedliche Prophezeiung wurde zu einer Bewegung, einer Religion an sich. Dutzende Dies führte zu einer Vielzahl von Interpretationen, die auf den Bräuchen jeder Gruppe beruhten, aber die Hauptrituale blieben bemerkenswert intakt.

Das heißt, bis zum verwundeten Knie Sioux führte den Geistertanz in Frieden auf, gemäß seiner „christlichen“ Absicht weigerte sich das Militär, ihn als gültige Demonstration religiösen Protests zu akzeptieren. Es bedrohte die jahrzehntealte Strategie der Nation zur Unterdrückung von Stämmen.

Eine Ausgabe von Puck aus dem Jahr 1896 politisierte den Geistertanz in Karikaturen. (LOC)

1890 brach die Regierung einen Lakota-Vertrag, indem sie ihr Land in fünf kleinere Reservate in Pine Ridge, South Dakota, aufteilte. Das Manöver würde neue weiße Siedler aufnehmen und mächtige Stammesbeziehungen teilen. Die Inder wurden gewarnt, „sich friedlich an die Verhaltensweisen des Weißen anzupassen, wenn sie wollen, oder gewaltsam, wenn sie müssen“. Die Regierung trennte indische Kinder von ihren Familien in christliche Internate, in denen jegliche Stammesbräuche verboten waren, und forderte alle anderen auf, umzuziehen, um Vieh zu züchten und ihr neues Land zu bewirtschaften. Die aride Region und ihr Wetter brachten jedoch niedrige Erträge und das Büro of Indian Affairs verlor die Geduld mit den „faulen“ Indianern. Es reduzierte die Rationen um die Hälfte.

Angesichts der Armut und des Hungers wandten sich die Sioux-Stämme im Herbst 1890 dem Geistertanz zu. Die BIA-Agenten wurden alarmiert und behaupteten, die Indianer würden militaristisch, indem sie weiße „Geisterhemden“ trugen Hemden, von denen angenommen wird, dass sie Kugeln abwehren. (Einige Gelehrte glauben, dass die Idee von mormonischen Tempelkleidern stammt, die die Träger vor dem Bösen schützen sollen.)

Die Verzweiflung der Tänzer war für das ungeübte Auge grausam und gewalttätig Ein Reporter der New York Times: „Das Spektakel war so schrecklich wie es nur sein konnte: Es zeigte, dass die Sioux wahnsinnig religiös waren.“ Der Schriftsteller zählte 182 „Böcke und Squaws“, die um einen Baum in der Nähe von Wounded Knee Creek tanzten. Etwa 400 andere saßen da und sahen zu: „Viele der Roten waren in Kriegsbemalung“ und trugen weiße Baumwolltücher. Fünf Medizinmänner schwenkten wie Schlangen bemalte Stöcke.Tänzer hielten Hände und bewegten sich langsam um den Baum, schlurften, die Augen geschlossen und die Köpfe zu Boden gebeugt. „Ich sehe meinen Vater, ich sehe meine Mutter, ich sehe meinen Bruder, ich sehe meine Schwester“, sangen sie. Einige schrien in Trance. Andere fielen vor Müdigkeit in Ohnmacht.

Zwei Tage später waren die Sioux still Die Truppen wurden noch nervöser und wachsamer. Der indische Pfadfinder Joseph Culbertson berichtete, die Tänzer seien „heute besser bewaffnet als je zuvor“. Viele sind vom neuen Ghost Dance „Aberglauben“ angetan. Trotzdem war Culbertson Zeuge keiner Rede von einer Feindseligkeit gegen Weiße. Die meisten Berichte erzählen von einer erschöpften Gruppe von Sioux, die durch ihre Verzweiflung tanzten. Wenn sie nur allein gelassen würden, „wird es keinen Bedarf an Truppen geben; Sie werden sich beim Tanzen umbringen. “

Die New York Times veröffentlichte Culbertsons Brief unter der sensationellen Überschrift:„ Die Soldaten überfallen: Ein mörderischer Plan der Indianer enthüllt. “

Die Spannung nahm zu Tag für Tag. Es war eine lähmende Pattsituation – eine Seite tanzte, während die andere auf seinen Abzug drückte. „Wenn die Indianer … morgen früh aufwachen, werden sie von der stärksten Gruppe US-amerikanischer Truppen umgeben sein, die in der USA versammelt wurden West seit der Niederlage von Geronimo “, berichtete die Times. Tage später: „Sie werden genau beobachtet, denn indisches Blut fließt sehr dick.“

Am 15. Dezember baten Agenten Sitting Bull, einen berühmten Lakota-Widerstandsführer, seinem Volk zu befehlen, mit dem Tanzen aufzuhören. Er lehnte ab. Sie verhafteten ihn. Während des Kampfes wurden auf beiden Seiten Schüsse abgefeuert. Sitting Bull wurde getötet.

Dann setzten die USA die Siebte Kavallerie ein.

Am 28. Dezember 500 Truppen eskortierten ungefähr 350 Sioux-Männer, -Frauen und -Kinder nach Wounded Knee Creek und stellten ihre Hotchkiss-Kanonen über dem Lager auf. Am nächsten Morgen befahlen Soldaten den Indianern, die Waffen zu entwaffnen. Sie taten es und begannen einen weiteren Geistertanz und beteten, dass die Soldaten sein sollten Wie Soldaten in der Luft verstreut. Die Soldaten sammelten die restlichen Waffen, aber ein gehörloser Mann namens Black Coyote verstand den Befehl nicht und lehnte ihn ab. Es kam zu einer Schlägerei, bei der ein Schuss ertönte. Es ist unklar, von welcher Seite. Amerikanische Truppen begannen wahllos und aus nächster Nähe auf meist unbewaffnete Inder schießen. Als Frauen und c Kinder flohen auf die Felder, wurden gejagt und erschossen.

In weniger als einer Stunde wurden mindestens 150 Sioux getötet.

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