Die Legitimität der Regierung

Laut Locke leben Männer in dem hypothetischen „Naturzustand“, der der Schaffung menschlicher Gesellschaften vorausgeht, „untereinander ohne Unterordnung oder Unterwerfung “, und sie sind vollkommen frei zu handeln und ihre Besitztümer nach eigenem Ermessen im Rahmen des Naturrechts zu entsorgen. Aus diesen und anderen Prämissen zieht Locke die Schlussfolgerung, dass die politische Gesellschaft – dh die Regierung -, soweit sie legitim ist, einen Gesellschaftsvertrag unter denjenigen darstellt, die „zugestimmt haben, eine Gemeinschaft oder Regierung zu bilden … wobei die Mehrheit das Recht hat, zu handeln und zu schließen.“ der Rest.“ Diese beiden Ideen – die Zustimmung der regierten und der Mehrheitsregel – wurden zentral für alle nachfolgenden Theorien der Demokratie. Für Locke sind sie untrennbar miteinander verbunden: „Denn wenn die Zustimmung der Mehrheit nicht in der Vernunft sein soll, als Akt der ganz und schließe jeden Einzelnen; nichts als die Zustimmung jedes Einzelnen kann alles zum Akt des Ganzen machen: Aber eine solche Zustimmung ist so gut wie unmöglich, jemals zu haben. “ Daher ist keine Regierung legitim, es sei denn, sie verfügt über die Zustimmung der Regierten, und diese Zustimmung kann nur durch Mehrheitsregel erteilt werden.

Angesichts dieser Schlussfolgerungen ist es etwas überraschend, dass Lockes Beschreibung der verschiedenen Regierungsformen ( er nennt sie „Commonwealths“) schreibt Demokratie nicht ausdrücklich als das einzige legitime System vor. Locke schrieb in England in den 1680er Jahren, eine Generation nach dem Ende des Commonwealth mit der Wiederherstellung der Monarchie (1660), umsichtiger als dies. Eine sorgfältige Lektüre der relevanten Passagen der zweiten Abhandlung zeigt, dass Locke seinem Grundprinzip treu bleibt, dass die einzig legitime Regierungsform die ist, die auf der Zustimmung der Regierten beruht.

Locke unterscheidet die verschiedenen Formen der Regierung auf der Grundlage, wo das Volk die Macht, Gesetze zu erlassen, platziert. Seine Kategorien sind die traditionellen: Wenn das Volk die gesetzgebende Gewalt für sich behält, zusammen wi Wenn die Macht besteht, diejenigen zu ernennen, die die Gesetze ausführen, dann ist „die Regierungsform eine perfekte Demokratie“. Wenn sie die Macht „in die Hände einiger ausgewählter Männer und ihrer Erben oder Nachfolger geben … dann ist es eine Oligarchie: Oder in die Hände eines Mannes, und dann ist es eine Monarchie.“ Dennoch ist seine Analyse für nichtdemokratische Regierungsformen weitaus subversiver als es scheint. Unabhängig von der Regierungsform ist das Volk die ultimative Quelle souveräner Macht, und jede legitime Regierung muss sich auf ihre Zustimmung stützen Die Regierung missbraucht ihr Vertrauen und verletzt die Grundrechte des Volkes – insbesondere das Recht auf Eigentum -. Das Volk ist berechtigt, diese Regierung zu rebellieren und durch eine andere zu ersetzen, deren Gesetzen sie bereitwillig zustimmen können. Und wer soll beurteilen, ob die Regierung ihre missbraucht hat Vertrauen? Auch hier ist Locke eindeutig: Das Volk selbst soll dieses Urteil fällen. Obwohl er den Begriff nicht verwendet, bekräftigt Locke damit eindeutig das Recht auf Revolution gegen eine despotische Regierung.

Weniger als ein Jahrhundert später Lockes Ansichten wurden in den berühmten Worten der Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten wiederholt:

Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen es sind cr gleich gegessen, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück. Um diese Rechte zu sichern, werden unter den Menschen Regierungen eingesetzt, die ihre gerechten Befugnisse aus der Zustimmung der Regierten ableiten. Wenn eine Regierungsform diese Ziele zerstört, ist es das Recht des Volkes, sie zu ändern oder abzuschaffen Die Einführung einer neuen Regierung, die ihre Grundlage auf solchen Grundsätzen legt und ihre Befugnisse in einer solchen Form organisiert, dass sie ihre Sicherheit und ihr Glück am wahrscheinlichsten beeinträchtigen.

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