Die Blues-Sängerin Bessie Smith, die bei einem Autounfall in Mississippi getötet wurde, wurde begraben.

Die legendäre Blues-Sängerin Bessie Smith wurde am 4. Oktober 1937 in der Nähe von Philadelphia, Pennsylvania, beigesetzt. Rund 7.000 Trauernde nahmen an ihrer Beerdigung teil. Smith war einige Tage zuvor getötet worden, als der alte Packard, den sie fuhr, einen geparkten Lastwagen in der Nähe von Coahoma, Mississippi, zwischen Clarksdale und Memphis traf. Es gibt keine Aufzeichnungen über Smiths genaues Geburtsdatum, aber sie war ungefähr 43 Jahre alt.

Bessie Smith war seit ihrer Jugend im Showbusiness. 1912 schloss sie sich einer reisenden Varieté-Truppe an, den Rabbit Foot Minstrels, und sang das nächste Jahrzehnt in Minnesängershows und Kabaretts im ganzen Süden. (Ein populäres Gerücht besagte, dass die Blues-Star Gertrude „Ma“ Rainey, die Anführerin der Foots, die talentierte junge Sängerin entführt und sie gegen ihren Willen von Show zu Show gezogen hatte. Dies stimmte nicht – Rainey war Smiths Freundin und Mentorin -, aber es sorgte für große Publizität.)

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1923 veröffentlichte Smith ihre erste Platte. “ Down-Hearted Blues. “ Es verkaufte sich fast 800.000 Mal und machte sie zu einem Superstar. Tatsächlich hatte Smith Ende der 1920er Jahre mehr Geld verdient als jeder schwarze Performer jemals zuvor. Sie trat mit Größen wie Clarence Williams, Louis Armstrong und Fletcher Hendersons Band auf und nahm sie auf. 1929 spielte sie in dem Film „St. LouisBlues“ mit. Leider kam Smiths Karriere in den 1930er Jahren zum Stillstand. Die Depression, wechselnde Musikgeschmäcker, die Jazz und Swing anstelle von Vaudeville-Blues bevorzugten, und der starke Alkoholismus der Sängerin machten es ihr fast unmöglich, Arbeit zu finden. Gegen Ende des Jahrzehnts hatte Smith dies jedoch getan Die Umstände des Todes der Sängerin sind rätselhaft. Wir wissen, dass Smith bei dem Unfall schwer verletzt wurde – ihr Arm wurde fast abgetrennt. Danach sagen einige Leute, der Arzt am Tatort ignorierte sie, während er sich um die Unebenheiten und Kratzer eines weißen Paares kümmerte, das sich in einem nahe gelegenen Fender-Bender befand. Andere Quellen sagen, dass Smith verblutete, während ihr Krankenwagen auf der Suche nach einem Krankenhaus herumfuhr, das schwarze Patienten behandeln würde. (Edward Albee stützte sein Stück „Der Tod von Bessie Smith“ von 1959 auf diese Version der Ereignisse.) Die meisten Historiker sind sich jetzt einig, dass die Geschichten apokryphisch sind: Smith hat es ins Krankenhaus geschafft, aber ihre Verletzungen waren so schwer, dass es keinen Unterschied machte

Im Sommer 1970, kurz vor ihrem eigenen Tod an einer Überdosis Heroin, ließ die junge Sängerin Janis Joplin einen Grabstein für Smiths unmarkiertes Grab anfertigen. Es lautet: „Der größte Blues-Sänger der Welt wird niemals aufhören zu singen.“

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