Denken Sie, dass die E. R. teuer ist? Schauen Sie sich an, wie viel es kostet, dorthin zu gelangen.

„Es gibt ein Sprichwort, dass Sie, wenn Sie ein medizinisches Notfallsystem gesehen haben, ein medizinisches Notfallsystem gesehen haben – keine zwei sind gleich“, sagte Dr. Robert E. O’Connor, Vizepräsident des American College of Emergency Medicine und Vorsitzender der Abteilung an der University of Virginia. Gebühren und Zahlungen seien „überall“. Feuerwehren, die keine Gebühren für das Fahren zu Feuermeldern erheben, erheben Gebühren für Krankenwagenfahrten.

In einem derart fragmentierten System ist es schwer zu wissen, wie viel hochpreisiger Krankenwagentransport national zu Amerikas 2,7 US-Dollar beiträgt Billionen Gesundheitsrechnung. Und die Gesamtausgaben von Einzelpersonen aus eigener Tasche sind schwer zu erfassen.

Aber Medicare, das Versicherungsprogramm für ältere Menschen, tabelliert seine Zahlen und ist alarmiert über die schnell steigenden Ausgaben für Krankenwagenfahrten: Fast 6 Milliarden US-Dollar pro Jahr, gegenüber nur 2 Milliarden US-Dollar im Jahr 2002.

Dies gilt auch dann, wenn die festen Zahlungen von Medicare für Krankenwagenfahrten – zwischen 289 und 481 US-Dollar im Jahr 2011 – weit unter den kommerziellen Raten liegen. Krankenwagenunternehmen beklagen, dass die Medicare-Tarife nicht die Kosten für den Betrieb von im Wesentlichen mobilen Notaufnahmen mit hochqualifizierten Fachkräften decken.

In einer kürzlich durchgeführten Studie stellte das Büro des Generalinspektors des Bundesamtes für Gesundheit und menschliche Dienste fest dass die Medicare-Rettungsdienste „anfällig für Missbrauch und Betrug“ waren, auch weil es laxe Standards gab, wann ein Krankenwagen benötigt wurde und wie die Reise abgerechnet werden sollte. Die Anzahl der von Medicare bezahlten Transporte stieg zwischen 2002 und 2011 um 69 Prozent Während die Zahl der Medicare-Patienten in diesem Zeitraum nur um 7 Prozent stieg. Im letzten Jahr haben sich zwei Krankenwagenunternehmen schuldig bekannt oder Ansprüche wegen Überrechnung von Medicare beigelegt.

Das Gesetz über erschwingliche Pflege schreibt vor, dass die Richtlinien eine gewisse Deckung beinhalten müssen Für die Notfallversorgung als wesentlichen Vorteil, einschließlich des Transports von Krankenwagen. Die Fahrt mit dem Krankenwagen und die Pflege werden jedoch separat in Rechnung gestellt. Viele Silver-Pläne – ein Plan der unteren Stufe – erfordern dies Patienten müssen beispielsweise eine anfängliche Zuzahlung von 250 USD für die Notaufnahme und 250 USD mehr für den Transport zahlen.

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