Tænk, at E.R. er dyrt? Se på, hvor meget det koster at komme dertil

“Der er et ordsprog, at hvis du har set et akutmedicinsk system, har du set et akutmedicinsk system – ingen er ens,” sagde Dr. Robert E. O’Connor, vicepræsident for American College of Emergency Medicine og formand for afdelingen ved University of Virginia. Afgifter og betalinger, sagde han, “er overalt.” Brandvæsener, der ikke opkræver gebyr for kørsel til brandalarmer, opkræver gebyrer for ambulancekørsler.

I et så fragmenteret system er det svært at vide, hvor meget dyre ambulancetransport nationalt bidrager til Amerikas $ 2,7. billioner sundhedsvæsenregning. Og det er svært at samle enkeltpersons samlede udgifter uden lomme.

Men Medicare, forsikringsprogrammet for de ældre, tabulerer antallet og er blevet foruroliget over sine hurtigt stigende udgifter til ambulanceture: næsten 6 milliarder dollars om året, op fra kun 2 milliarder dollar i 2002.

Det er sandt, selvom Medicares faste betalinger for ambulanceture – fra $ 289 til $ 481 i 2011 – er langt lavere end de kommercielle priser. Ambulancevirksomheder klager over, at Medicare-priserne ikke dækker omkostningerne ved at køre det, der i det væsentlige er mobile nødrum, der er bemandet med højtuddannede fagfolk.

I en nylig undersøgelse bemærkede det føderale sundheds- og menneskelige serviceafdelingens kontor for inspektørgeneral at Medicare-ambulancetjenesterne var “sårbare over for misbrug og svindel”, dels fordi der var slap standarder for, hvornår en ambulance var nødvendig, og hvordan turen skulle faktureres. Antallet af transporter betalt af Medicare steg 69 procent mellem 2002 og 2011 , mens antallet af Medicare-patienter kun steg med 7 procent i denne periode. I det sidste år har to ambulancevirksomheder erkendt sig skyldige eller afgjort krav for overbelastning af Medicare.

Affordable Care Act kræver politikker, der skal omfatte en vis dækning for akut pleje som en væsentlig fordel, herunder ambulancetransport. Men ambulanceturen og plejen faktureres separat. Mange Silver-planer – en lavere plan – kræver patienter betaler en indledende kopi på f.eks. $ 250 for skadestuen og $ 250 mere for transporten.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *