Sociologi

De første og måske mest afgørende kulturelementer, vi vil diskutere, er dens værdier og overbevisninger. Værdier er en kulturs standard for at skelne, hvad der er godt og retfærdigt i samfundet. Værdier er dybt indlejrede og kritiske for at overføre og undervise i en kulturs tro. Tro er de principper eller overbevisning, som folk holder for at være sande. Enkeltpersoner i et samfund har specifik tro, men de deler også kollektive værdier. For at illustrere forskellen tror amerikanere almindeligvis på den amerikanske drøm – at enhver, der arbejder hårdt nok, vil være vellykket og velhavende. Baggrunden for denne tro ligger den amerikanske værdi om, at rigdom er god og vigtig.

Værdier hjælper med at forme et samfund ved at antyde, hvad der er godt og dårligt, smukt og grimt, søgt eller undgået. Overvej den værdi, som USA lægger på unge. Børn repræsenterer uskyld og renhed, mens en ungdommelig voksen udseende betyder seksualitet. Formet af denne værdi bruger enkeltpersoner millioner af dollars hvert år på kosmetiske produkter og operationer for at se unge og smukke ud. USA har også en individualistisk kultur, hvilket betyder, at folk lægger stor vægt på individualitet og uafhængighed. I modsætning hertil er mange andre kulturer kollektivistiske, hvilket betyder, at gruppens velfærd og gruppeforhold er en primær værdi.

Det kan være svært at leve op til en kulturs værdier. Det er let at værdsætte et godt helbred, men det er svært at holde op med at ryge. Ægteskabelig monogami er værdsat, men mange ægtefæller udøver utroskab. Kulturel mangfoldighed og lige muligheder for alle mennesker værdsættes i USA, men alligevel er landets højeste politiske kontorer blevet domineret af hvide mænd.

Værdier antyder ofte, hvordan folk skal opføre sig, men de afspejler ikke nøjagtigt hvordan folk opfører sig. Værdier skildrer en ideel kultur, de standarder, som samfundet gerne vil omfavne og leve op til. Men ideel kultur adskiller sig fra reel kultur, som samfundet faktisk er, baseret på hvad der sker og eksisterer. I en ideel kultur ville der ikke være nogen trafikulykker, mord, fattigdom eller racemæssig spænding. Men i ægte kultur stræber politibetjente, lovgivere, undervisere og socialarbejdere konstant med at forhindre eller reparere disse ulykker, forbrydelser og uretfærdigheder. Amerikanske teenagere opfordres til at værdsætte cølibat. Antallet af ikke-planlagte graviditeter blandt teenagere afslører imidlertid, at det ikke kun er det ideelle svært at leve op til, men værdien alene er ikke nok til at skåne teenagere for de potentielle konsekvenser af at have sex.

En måde samfund stræber efter at omsætte værdier til handling er gennem belønninger, sanktioner og straf. Når folk overholder samfundets normer og opretholder dets værdier, belønnes de ofte. En dreng, der hjælper en ældre kvinde ombord på en bus, kan modtage et smil og en “tak”. En forretningschef, der hæver fortjenstmargenerne, kan modtage en kvartalsvis bonus. Folk sanktionerer visse adfærd ved at give deres støtte, godkendelse eller tilladelse eller ved at indføre formelle handlinger med misbilligelse og ikke-støtte. Sanktioner er en form for social kontrol, en måde at tilskynde til overensstemmelse til kulturelle normer. Nogle gange overholder folk normerne i forventning eller forventning om positive sanktioner: gode karakterer kan for eksempel betyde ros fra forældre og lærere. Fra et strafferetligt perspektiv er korrekt anvendt social kontrol også billig kriminalitetskontrol. Brug af social kontrol fremgangsmåder skubber de fleste mennesker til at overholde samfundsmæssige regler, uanset om autoritetspersoner (såsom retshåndhævelse) er til stede.

Når folk går imod et samfunds værdier, bliver de straffet. bortset fra at gå ombord på bussen først kan modtage rynker eller endda skæld fra andre passagerer. at indføre normer og afvise værdier kan føre til kulturelle sanktioner såsom at tjene et negativt mærke – doven, ikke-god bum – eller til juridiske sanktioner, såsom trafikbilletter, bøder eller fængsel.

I mange dele af Afrika og Mellemøsten anses det for normalt for mænd at holde hænder i venskab. Hvordan ville amerikanere reagere på disse to soldater? (Foto med tilladelse fra Geordie Mott / Wikimedia Commons)

Værdier er ikke statiske; de varierer over tid og mellem grupper, når folk vurderer, debatterer og ændrer kollektive samfundsmæssige overbevisninger. Værdier varierer også fra kultur til kultur. For eksempel adskiller kulturer sig i deres værdier om, hvilken slags fysisk nærhed der er passende i offentligheden. Det er sjældent at se to mandlige venner eller kolleger holde hænder i USA, hvor denne adfærd ofte symboliserer romantiske følelser. Men i mange nationer betragtes maskulin fysisk intimitet som naturlig for offentligheden. Denne forskel i kulturelle værdier kom frem, da folk reagerede på fotos af den tidligere præsident George W. Bush, der holdt hænder med kronprinsen i Saudi-Arabien i 2005.En simpel gestus som håndholdning bærer store symbolske forskelle på tværs af kulturer.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *