Præsident William McKinley: Myrdet af en anarkist

Omgivet af sit følge inde i musiktemplet nød McKinley muligheden for at møde sine beundrere. Værten John Milburn, udstillingens præsident, stod på præsidentens venstre side, så han kunne introducere bekendte til McKinley, da de nærmede sig. Secret Service-agent George Foster, præsidentens hovedvagt, havde normalt denne stilling, men han befandt sig fem meter væk fra præsidenten og stod overfor ham. Til McKinleys højre stod Cortelyou, der så ind i ansigtet på hver person, da de kom tæt på hans chef. Han havde til hensigt at signalisere vagterne om at lukke dørene efter 10 minutter for at stoppe paraden af velvære og derefter skynde præsidenten videre til sin næste udnævnelse.

Præsident McKinley mødte hver person med et varmt smil og en håndtryk, pause kort for at udveksle ord med børn, der havde ledsaget deres forældre. Linjen bevægede sig hurtigt. Mange fremmøde holdt klude for at tørre sveden fra panden på den varme, fugtige dag. Da de ventende mennesker blandede sig fremad, bemærkede Foster en mand i køen, der havde sin højre hånd pakket ind i et lommetørklæde. Foster spekulerede på, om det dækkede en pinlig skade.

McKinley så mandens tilsyneladende handicap, og han rakte ud for at ryste sin venstre hånd. Pludselig stak Leon Czolgosz sin bandagerede højre hånd ind i præsidentens bryst. Tilskuere hørte to skarpe poppende lyde, som små fyrværkeri, og et tyndt slør af grå røg steg op foran præsidenten. McKinley så forvirret ud og rejste sig på tæerne, greb sig om brystet og bøjede sig fremad. Medlemmer af hans følge bevægede sig for at støtte den faldende præsident og hjælpe ham til en nærliggende stol, da blodet spredte sig over hans hvide vest. ‘Pas på, hvordan du fortæller det til min kone,’ sagde McKinley, mens hans styrke allerede var ved at aftage. . McKinley klarede en svag, ‘Lad dem ikke skade ham,’ da han så Czolgosz blive styrtet under en masse vrede vagter. Da pandemoniet fortsatte, skyndte hjælpere præsidenten til et hospital på grund af udstillingen. Den ene kugle havde ramt brystbenet med et blik slag og kun forårsaget et overfladisk sår, men den anden var trængt ind i hans underliv, en potentielt dødelig skade.

Dr. Roswell Park, udstillingens medicinske direktør og en kirurg med et internationalt ry, udførte en kræftoperation i det nærliggende Niagara Falls. I stedet for at vente på hans tilbagevenden, mente de tilstedeværende læger, at det var bydende nødvendigt at handle med det samme, og de besluttede at operere, så snart den fremtrædende Buffalo-kirurg Dr. Matthew Mann ankom.

Kl. 17.20, en time og 13 minutter efter skyderiet gik præsident McKinley under kniven. Da han gled ind i en etherinduceret søvn, mumlede han Fadervor. Driftsforholdene var langt fra ideelle, og der opstod professionelle bortfald, der i eftertid sandsynligvis rejste et øjenbryn eller to, men den alvorlige nødsituation krævede en hurtig vurdering. På et tidspunkt var lægerne nødt til at reflektere de aftagende solstråler på patienten med et spejl på grund af utilstrækkelig belysning.

En ængstelig skare ventede på ordet om præsidentens tilstand. Kl. 19:00 lægerne udgav en erklæring, der detaljerede omfanget af McKinleys skader og beskriver operationen, hvor de havde søgt efter men ikke kunne finde den anden kugle. Sammenfattende sagde de, at præsidentens ’tilstand ved operationens afslutning var glædeligt. Resultatet kan ikke forudsiges. Hans tilstand berettiger i øjeblikket håb om genopretning. ’

Mens de oprindelige rapporter var optimistiske, som de ville være de næste seks dage, følte en præsidentrådgiver en urolig afsked. Statssekretær John Hay havde allerede oplevet mordet på to præsidenter – den første som personlig sekretær for Abraham Lincoln og den anden som en personlig ven og fortrolige for James Garfield. Hay kaldet til Buffalo fra Washington, fortalte angiveligt sin eskorte, at præsidenten helt sikkert ville dø. Men statssekretærens frygt var en undtagelse. Optimismen i andre rapporter fik kabinetembedsmænd til at vende tilbage til deres opgaver andetsteds. Vicepræsident Theodore Roosevelt, der var skyndt sig hen til præsidentens seng, da han modtog nyheder om skuddet, forlod Buffalo ‘med et let hjerte’ og sluttede sig til sin familie på ferie i Adirondacks. og han følte sig stærk nok om morgenen den 12. september til at modtage sin første mad oralt – toast og kaffe. McKinleys humør var god, men om eftermiddagen begyndte han at opleve ubehag, og hans tilstand forværredes hurtigt. Inden for 36 timer blev Hays forudsigelse til virkelighed. Usynlig koldbrand havde dannet sig langs kuglens sti i næsten en uge. Cirka 40 år før penicillin blev almindeligt tilgængeligt, var McKinley dømt i det øjeblik, Czolgosz fyrede sin revolver.Præsidenten døde i de tidlige morgentimer den 14. september, omgivet af en lille gruppe af familie og venner. Den eftermiddag blev Theodore Roosevelt svoret ind som præsident for De Forenede Stater.

Da læger havde fjernet præsidenten til John Milburns hus efter operationen, spillede et andet skuespil ud over byen ved politiets hovedkvarter, hvor anarkistens liv var i så stor fare som McKinleys havde været. Politiet svingede rifler og soldater med bajonetter transporterede angriberen gennem en vrede skare af tusinder, der opfordrede til Czolgosz ‘hoved. Nu stod en anslået skare på 30.000 klar til at skynde stationen for at trække fangen fra sin celle. ‘Dræb ham! Lynch ham! ”Krævede de. En iagttager kommenterede, at ‘folkemængdets brøl aldrig skulle glemmes af nogen, der hørte det.’ Buffalo Police Superintendent William Bulls hurtige handling reddede sandsynligvis fangerens liv. Bull og hans mænd, nogle af dem monterede, brugte natstifter til at slå den voldsomme tilskuer tilbage og formåede til sidst at afskære gaden og omgive politistationen tre dybe, en skræmmende tilstedeværelse, der afskrækkede pøbelhandling.

Distrikt Advokat Thomas Penney forhørte den kommende morder inden for stationen. Czolgosz tilstod let. En selvbeskrevet anarkist og discipel af Emma Goldman, Czolgosz sagde, at han havde handlet alene. ‘Jeg dræbte præsident McKinley, fordi jeg gjorde min pligt,’ forklarede han uden følelser. ‘Jeg troede ikke, at en mand skulle have så meget tjeneste, og en anden mand ikke skulle have nogen.’

Fra sin celle på tværs af gaden fra rådhuset må Czolgosz have hørt kassonen, der bærer McKinleys rester, rulle langsomt igennem gaderne i Buffalo den 16. september på vej til togstationen for sin rejse til Washington DC Der blev præsidentens lig placeret under Capitol-kuppelen i det samme kammer, der engang husede resterne af Lincoln og Garfield, inden den afsluttede sin rejse til begravelse i McKinleys hjemby Canton, Ohio.

Czolgosz blev anklaget og anholdt den 16. september, og retssagen begyndte en uge senere i Buffalos rådhus. Den anklagede, der trak sig tilbage og angrede ikke, erkendte sig skyldig, men dommer Truman C. White, en af de mest erfarne af New Yorks højesteretsdommere, instruerede domstolssekretæren om at indgive et anbringende om ikke skyld i overensstemmelse med New York-statens lov. Loran L. Lewis og Robert C. Titus, de to pensionerede dommere for statens højesteret, der blev udpeget til at fungere som forsvarer, skjulte ikke deres afsky over at have fået overdraget opgaven.

Distriktsadvokat Penney fokuserede om de medicinske aspekter af præsidentens sår og død. Under krydsforhør diskuterede Dr. Herman Mynter, en af de behandlende læger, hvorfor lægerne ikke fandt den anden kugle. Han forklarede, at i betragtning af McKinleys svækkede tilstand risikerede yderligere søgning at dræbe ham på operationsbordet. Læger fandt ikke kuglen under obduktionen, bemærkede han, fordi McKinley-familien ikke ønskede, at liget blev lemlæstet.

Påtalemyndigheden fastslog derefter uden tvivl, at tiltalte havde begået forbrydelsen. Czolgosz underskrevne tilståelse og forhør umiddelbart efter skyderiet bekræftede hans skyld. Det eneste håb om en ikke-skyldig dom forblev med spørgsmålet om tiltaltes mentale tilstand, et spørgsmål om meget avispekulation i ugerne før retssagen. Anklagemyndigheden og forsvaret havde engageret seks psykiatere til at undersøge Czolgosz, men alienisterne, som de så blev kendt, fandt ingen tegn på sindssyge. Forsvarer rejste aldrig engang spørgsmålet, indtil han afsluttede argumenter, og da kun svagt. Faktisk kaldte forsvareren ingen vidner på Czolgoszs vegne. Af retfærdighed nægtede den tiltalte dog at diskutere sagen med en af advokaterne og efterlod dem kun lidt til at basere et forsvar på.

Staten hvilede sin sag efter blot en og en halv dag, og dommeren udstedte hans instruktioner til juryen. På 30 minutter vendte de tilbage med den forventede dom – skyldige i første grad. Retssagen havde været en hensigtsmæssig model, men den repræsenterede næppe et eksempel på et stærkt forsvar. Efter nutidens standarder vil det sandsynligvis resultere i en forkert prøvelse efter appel. Men i 1901, i betragtning af forbrydelsens ubehagelige karakter og en offentlig opfordring til blod, indgav forsvareren ikke appel.

Den følgende måned udførte staten New York Czolgosz’s dødsdom i fængselsstolen i Auburn. . Præsten fik mere end 1.000 anmodninger om invitationer til henrettelsen, men han tillod kun 26 vidner i overensstemmelse med statens lovgivning. Fængselsembedsmænd afviste også to sygelige forslag – et fra en museumsinspektør om at købe liget for $ 5.000 og et andet fra en kinescope-operatør til $ 2.000 for at filme den fordømte mands gåtur til dødskammeret. Den 29. oktober kastede bøddelen en afbryder og sendte 1.700 volt elektricitet gennem Czolgosz ‘krop.Embedsmænd var bange for, at fjernelse af Czolgoszs lig kunne forårsage et skuespil, så de sikrede familiens tilladelse til at blande det i fængsels kirkegård. Fængselsvagter nedbrød kroppen med svovlsyre for at gøre det uigenkendeligt. På Czolgosz anmodning gennemførte fængselspræsten ikke en religiøs ceremoni.

På trods af drabstrusler mod McKinley under hans præsidentskab var han blevet beskyttet af den mest afslappede og primitive sikkerhed. Præsidenten havde ofte vandret uden opsyn i Canton og spadseret alene på Det Hvide Hus uden at George Foster var til stede. Efter hans død – det tredje præsidentmord på 36 år – intensiverede Kongressen sikkerheden for De Forenede Staters præsidenter ved at pålægge hemmelige tjeneste at tilføje præsidentens beskyttelse til sine opgaver. To år senere vedtog kongressen lovgivning, der gjorde præsidentbeskyttelse til et permanent efterretningstjenesteansvar.

Denne artikel blev skrevet af Wyatt Kingseed og optrådte oprindeligt i oktober 2001-udgaven af magasinet American History. For flere gode artikler, abonner på American History magazine i dag!

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *