Når lyset slukker Satellitdata kaster nyt lys over Nordkoreas uigennemsigtige økonomi


BESIGT FRA rummet om natten ligner Nordkorea det nyligt frigivne første billede af et sort hul: en afgrund, omgivet af den strålende glød fra Sydkorea, Kina og Rusland, hvorfra intet kan flygte. Men Hermit Kingdom udsender lidt lys, som satellitter, der kredser om, opdager. Og natlig lysstyrke er en af de få pålidelige kilder til information om landet. Det antyder, at Nordkoreas økonomi er fattigere, mere ustabil og mere sårbar over for vejr end tidligere antaget.

Lyt til denne historie

Din browser understøtter ikke < lyd > -elementet.

Nyd mere lyd og podcasts på iOS eller Android.

Natlys er en stærk proxy for økonomisk aktivitet. Et nyt papir fra IMF finder ud af, at de forklarer 44% af variationen i landenes BNP pr. Person – så tæt bånd som mellem en persons højde og håndstørrelse. På steder, hvor poster er dårlige eller manipulerede, tilbyder nattelys et alternativt mål for output. En undersøgelse viste, at blandt lande med lignende lysstyrke rapporterede autokratier BNP-vækst 15-30% højere end demokratier gjorde.

Ingen steder er gode økonomiske data sjældnere end i Nordkorea. De mest detaljerede tal kommer fra Sydkoreas centralbank, der stammer dem fra tal om produktionsvolumener for forskellige varer. Når det justeres for leveomkostningerne i en asiatisk økonomi under udvikling, er bankens seneste skøn over Nordkoreas årlige BNP pr. Person nok til at købe varer og tjenester, der koster $ 2.500 i Amerika.

Billedet, der er malet af natlys, er dog endnu mere dybt. I 2013 sammenlignede en gruppe forskere lysstyrke og BNP inden for Kina i landdistrikterne og opnåede en ligning til at estimere den økonomiske produktion fra lys. Et kommende papir fra World Data Lab, en opstart og et forskerteam anvender denne formel på Nordkorea. Det giver en levestandard, der koster 1.400 dollars om året i Amerika, hvilket gør Nordkorea til et af verdens ti fattigste lande.

Dataene antyder også, at økonomien har været usædvanlig ustabil. I 2013-15 faldt lysstyrken med 40%. Det indebærer en 12% reduktion i BNP, inklusive 19% i hovedstadsregionen, Pyongyang. Siden 2016 har landet imidlertid lyset op igen.

Internationale sanktioner har sandsynligvis ikke medført dette mørkere. De blev strengere i 2016-17, ligesom lysstyrken steg. Et fald i priserne på den nordkoreanske eksport, som kul, kan have spillet en rolle.

Men hovedårsagen var sandsynligvis vejret. Nordkorea er afhængig af vandkraft, og i 2015 blev det udtørret af en tørke. Bank of Korea regner også med, at el-, gas- og vandproduktionen faldt med 13% i 2015.

Økonomien er muligvis ikke faldet så meget, som dæmpningen antyder. Lavkonjunktur forårsaget af strømafbrydelser kan reducere belysningen uforholdsmæssigt. Mange nordkoreanere ejer solpaneler, der driver dagtimeaktivitet ikke vist i nattelys. Og statsbygninger, hvis belysning er et politisk valg, udgør meget af hovedstadens glød. Som med fysik i et sort hul ved ingen, hvilke økonomiske love der gælder inden for Nordkoreas uhyggelige silhuet.

Ikke desto mindre indikerer et 40% fald i lysstyrke en alvorlig recession. Og i år har regeringen offentligt medgivet, at hedebølger, oversvømmelser og tørke har forårsaget en alvorlig fødevaremangel. Regimet ser ud til at være meget bedre forberedt på at modstå handelssanktioner end naturens vrede.

Kilder: World Data Lab i samarbejde med NOMIS Foundation, Wien University of Economics and Business og International Institute for Applied Systems Analysis ; Jordobservationsgruppe, NOAA NCEI; “Oplysende økonomisk vækst”, af Yingyao Hu og Jiaxiong Yao, IMF’s arbejdspapir, april 2019

Denne artikel blev vist i sektionen Grafisk detalje i den trykte udgave under overskriften “Når lyset slukker”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *