Introduktion til psykologi

Design af et eksperiment

Det mest basale eksperimentelle design involverer to grupper: eksperimentgruppen og kontrolgruppen. De to grupper er designet til at være ens bortset fra en forskel – eksperimentel manipulation. Den eksperimentelle gruppe får den eksperimentelle manipulation – det vil sige behandlingen eller variablen, der testes (i dette tilfælde voldelige tv-billeder) – og kontrolgruppen gør det ikke. Da eksperimentel manipulation er den eneste forskel mellem eksperimentelle og kontrolgrupper, kan vi være sikre på, at eventuelle forskelle mellem de to skyldes eksperimentel manipulation snarere end tilfældighed.

I vores eksempel på, hvordan voldelig tv-programmering kan påvirke voldelig opførsel hos børn, har vi den eksperimentelle gruppe til at se voldelig tv-programmering i et bestemt tidsrum og måler derefter deres voldelige opførsel. Vi måler den voldelige adfærd i vores kontrolgruppe, efter at de ser ikke-voldelig tv-programmering i samme tid. Det er vigtigt for kontrolgruppen at blive behandlet på samme måde som den eksperimentelle gruppe med den undtagelse, at kontrolgruppen ikke modtager den eksperimentelle manipulation. Derfor har vi kontrolgruppen til at se ikke-voldelig tv-programmering i samme tid som den eksperimentelle gruppe.

Vi er også nødt til præcist at definere eller operationelle, hvad der betragtes som voldeligt og ikke-voldeligt. En operationel definition er en beskrivelse af, hvordan vi måler vores variabler, og det er vigtigt at lade andre forstå nøjagtigt, hvordan og hvad en forsker måler i et bestemt eksperiment. Ved operationalisering af voldelig adfærd kan vi vælge kun at tælle fysiske handlinger som spark eller stansning som tilfælde af denne adfærd, eller vi kan også vælge at inkludere vrede verbale udvekslinger. Uanset hvad vi bestemmer, er det vigtigt, at vi operationaliserer voldelig adfærd på en sådan måde, at enhver, der hører om vores undersøgelse for første gang, ved nøjagtigt hvad vi mener med vold. Dette hjælper folks evne til at fortolke vores data såvel som deres evne til at gentage vores eksperiment, hvis de vælger at gøre det.

Når vi har operationaliseret, hvad der betragtes som voldelig tv-programmering, og hvad der betragtes som voldelig opførsel fra vores eksperimentdeltagere, er vi nødt til at fastslå, hvordan vi vil køre vores eksperiment. I dette tilfælde kan vi få deltagerne til at se et 30-minutters tv-program (enten voldeligt eller ikke-voldeligt, afhængigt af deres gruppemedlemskab), før de sender dem ud på en legeplads i en time, hvor deres adfærd observeres og antallet og typen af voldelige handlinger registreres.

Ideelt set er de mennesker, der observerer og registrerer børnenes adfærd, uvidende om, hvem der blev tildelt den eksperimentelle eller kontrolgruppe for at kontrollere for eksperimentær bias. Eksperimentær bias henviser til muligheden for, at en forskers forventninger kan skæve resultaterne af undersøgelsen. Husk, at gennemføre et eksperiment kræver meget planlægning, og de involverede i forskningsprojektet har en interesse i at støtte deres hypoteser. Hvis observatørerne vidste, hvilket barn der var i hvilken gruppe, kan det påvirke, hvor meget opmærksomhed de har lagt på hvert barns adfærd, samt hvordan de fortolker denne adfærd. Ved at være blind for hvilket barn der er i hvilken gruppe beskytter vi mod disse forstyrrelser. Denne situation er en enkeltblind undersøgelse, hvilket betyder at en af grupperne (deltagere) ikke er opmærksomme på, hvilken gruppe de er i (eksperiment eller kontrolgruppe), mens forskeren, der udviklede eksperimentet, ved, hvilke deltagere der er i hver gruppe. p>

Figur 2. At give kontrolgruppen en placebobehandling beskytter mod bias forårsaget af forventet. (kredit: Elaine og Arthur Shapiro)

I en dobbeltblind undersøgelse er både forskerne og deltagerne blinde for gruppeopgaver. Hvorfor ønsker en forsker at køre en undersøgelse, hvor ingen ved, hvem der er i hvilken gruppe? Fordi ved at gøre det, kan vi kontrollere for både eksperimentator og deltager forventninger. Hvis du er bekendt med sætningen placebo-effekt, har du allerede en idé om, hvorfor dette er en vigtig overvejelse. Placeboeffekten opstår, når folks forventninger eller tro påvirker eller bestemmer deres oplevelse i en given situation. Med andre ord, simpelthen at forvente, at der sker noget, kan faktisk få det til at ske.

Placebo-effekten er almindeligt beskrevet i form af test af effektiviteten af en ny medicin. Forestil dig, at du arbejder i et farmaceutisk firma, og at du tror, du har et nyt lægemiddel, der er effektivt til behandling af depression. For at demonstrere, at din medicin er effektiv, kører du et eksperiment med to grupper: Den eksperimentelle gruppe modtager medicinen, og kontrolgruppen ikke. Men du vil ikke have, at deltagerne skal vide, om de har modtaget stoffet eller ej.

Hvorfor er det?Forestil dig, at du er deltager i denne undersøgelse, og at du lige har taget en pille, som du tror vil forbedre dit humør. Fordi du forventer, at pillen har en virkning, kan du måske føle dig bedre simpelthen fordi du tog pillen og ikke på grund af noget lægemiddel, der faktisk er indeholdt i pillen – dette er placeboeffekten.

For at sikre, at enhver effekter på humør skyldes lægemidlet og ikke på grund af forventninger, modtager kontrolgruppen placebo (i dette tilfælde en sukkerpiller). Nu får alle en pille, og endnu en gang ved hverken forskeren eller de eksperimentelle deltagere, hvem der har fået stoffet, og hvem der har fået sukkerpillen. Eventuelle forskelle i humør mellem de eksperimentelle grupper og kontrolgrupperne kan nu tilskrives selve lægemidlet snarere end til eksperimentatorens bias eller deltagerforventninger (figur 2).

Prøv det

Uafhængige og afhængige variabler

I et forskningseksperiment stræber vi efter at undersøge, om ændringer i en ting forårsager ændringer i en anden. For at opnå dette skal vi være opmærksomme på to vigtige variabler eller ting, der kan ændres i enhver eksperimentel undersøgelse: den uafhængige variabel og den afhængige variabel. En uafhængig variabel manipuleres eller kontrolleres af eksperimentatoren. I en veldesignet eksperimentel undersøgelse er den uafhængige variabel den eneste vigtige forskel mellem de eksperimentelle grupper og kontrolgrupper. I vores eksempel på, hvordan voldelige tv-programmer påvirker børns visning af voldelig adfærd, er den uafhængige variabel den type program – voldelig eller ikke-voldelig – set af deltagere i undersøgelsen (figur 3). En afhængig variabel er, hvad forskeren måler for at se, hvor stor effekt den uafhængige variabel havde. I vores eksempel er den afhængige variabel antallet af voldelige handlinger, der vises af de eksperimentelle deltagere.

Figur 3. I et eksperiment forventes manipulationer af den uafhængige variabel at resultere i ændringer i den afhængige variabel. (kredit “automatisk våben”: ændring af arbejde af Daniel Oines; kredit “legetøjspistol”: ændring af arbejde af Emran Kassim)

Vi forventer, at den afhængige variabel ændres som en funktion af den uafhængige variabel. Med andre ord afhænger den afhængige variabel af den uafhængige variabel. En god måde at tænke på forholdet mellem de uafhængige og afhængige variabler er med dette spørgsmål: Hvilken effekt har den uafhængige variabel på den afhængige variabel? Vender vi tilbage til vores eksempel, hvilken effekt har det at se en halv times voldelig tv-programmering eller ikke-voldelig tv-programmering på antallet af hændelser med fysisk aggression, der vises på legepladsen?

Prøv det

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *