Hvorfor Natalie Woods datter konfronterer Robert Wagner om Woods død

Natasha Gregson Wagner var 11, da hendes mor, den Oscar-nominerede skuespiller Natalie Wood, druknede ud for Catalina Island. I de 39 år siden har Gregson Wagner – en skuespillerinde selv, der har været med i projekter, herunder High Fidelity og Two Girls and a Guy – ikke kun kæmpet med dette traume, men med den cykliske interesse i Woods død – og mistanken omkring hendes stedfar Robert Wagner, nu 90 år, der var om bord på den 55 fods yacht Splendor natten Wood druknede.

I en ny dokumentarfilm Natalie Wood: Hvad der er bagved – med premiere den 5. maj på HBO – sætter Gregson Wagner sig sammen med hendes stedfar, der stort set opdragede hende, for at interviewe ham om den tragiske nat. Interviewet, der blev filmet inde i hendes luftige hjem i Los Angeles, er kun et segment i en fantastisk hyldest til Woods forkortede liv – fyldt med tidligere usete hjemmefilm, familiefotografier, filmhøjdepunkter og kærlige minder fra Gregson Wagner; hendes søster, Courtney; Gregson Wagners far og Woods anden mand, Richard Gregson; Robert Redford; og Mia Farrow, blandt andre. (Gregson Wagner har tidligere hyldet sin mor ved at skabe en gardenia-baseret parfume ved navn Natalie og medforfatter til en biografisk sofabordbog fra 2016, Natalie Wood: Reflections on a Legendary Life.)

Se mere

Det har altid generet Gregson Wagner, at hendes mor huskes mere for sin død end for hendes præstationer i livet. Ud over Woods tre Oscar-nomineringer (for 1955’s Rebel Without a Cause, 1961’s Splendor in the Grass og 1963’s Love With the Proper Stranger) var Wood en hengiven mor til Gregson Wagner og Courtney og en bemyndiget stjerne, der udnyttede sin profil til håndplukker hendes roller og costars, herunder Redford – den daværende ukendte hun skubbede for at blive kastet i 1965’s Inside Daisy Clover. Natalie Wood: Hvad der forbliver bag portrætterer Wood som en livlig, kærlig forælder, der var i stand til at overvinde en egen anmassende mor og stresset med barnestjerner – ved hjælp af psykoanalyse, hvor hun var en tidlig talsmand – for at skabe en tilfredsstillende karriere- og familieliv.

Stadig vidste Gregson Wagner, der producerede dokumentaren, og instruktør Laurent Bouzereau, at filmen ville være nødt til at adressere Woods død for at hjælpe publikum med at behandle det, forhåbentlig en gang for alle . Ved at vide, hvor afgørende samtalen med Wagner ville være for projektet, skød Gregson Wagner og Bouzereau den del først. “Hvis vi ikke fik det, vi håbede, ville vi få,” sagde Bouzereau til Vanity Fair, projektet er muligvis ikke sket. Gregson Wagner ved, at mistanken har skygget hendes stedfar i løbet af de sidste fire årtier: “Jeg håber virkelig, at dette afslutter noget af det vrøvl, ”fortalte hun Vanity Fair.

Nye detaljer om sagen og en stigning i sand kriminalitetsinteresse har genoplivet fascinationen af dette uløste Hollywood-mysterium, især i de senere år. I 2011 genoptog Sheriff’s Department i Los Angeles County sin undersøgelse af Woods død, efter at Splendor-kaptajn Dennis Davern hævdede, at han havde hørt Wood og Wagner argumentere natten til Woods død. Senere ændrede coroner Woods dødsårsag til “drukning og andre ubestemte faktorer.” Nye vidner fik politiet til at omklassificere Woods død som “mistænksom.” I 2018 blev Wagner udnævnt til en person af interesse af L.A. County Sheriff’s Department. Og Natalies egen søster, Lana Wood – betragtet som en troværdig kilde af detektiver – har brugt år offentligt på at dele sin tvivl om, at Woods død var en ulykke, og krævede, at Wagner, hendes svoger, “fortæller sandheden en gang for alle.”

I Natalie Wood: Hvad der er bagved beder Gregson Wagner sin stedfar om at forklare, hvad der skete aftenen Wood faldt af båden. Wagner fortæller til gengæld den sidste rejse, han tog med Wood i Thanksgiving weekenden 1981 —Med Dennis Davern og Christopher Walken, Woods costar i sci-fi-filmen Brainstorm fra 1983 (Gregson Wagner fortalte Vanity Fair, at hun bad både Walken og Lana Wood om at deltage i dokumentarfilmen, men begge afviste. Mens Lana har været vokal om hende søsters død – endda deltagelse i den nylige podcast Fatal Voyage: The Mysterious Death Of Natalie Wood – Walken har stort set undgået at kommentere det. Da People opdragede Woods død i et interview i 1986, svarede skuespilleren ved at snappe: “Jeg ved det ikke hvad der skete ned. Hun gled og faldt i vandet. Jeg var i sengen dengang. Det var en forfærdelig ting. Se, vi er i en samtale, som jeg ikke har. Det er en —ing boring. ”)

Filmen viser Wagner huske sin sidste middag med Wood og Walken, hvor Wagner siger, at han nød “et par glas vino.”Wagner og Wood havde haft samtaler om Woods karriere på det tidspunkt – diskuteret, om hun skulle fortsætte med at handle, eller gå væk fra skærmen for at tilbringe mere tid derhjemme med sine børn. I sin tale til sin stedatter minder Wagner om at have åbnet endnu en flaske vin, og Wood trak sig tilbage i seng. Vågn op med Walken og føl “høj” af alkoholen, Wagner siger, at Walken derefter fortalte ham, at han troede, at Wood, en strålende skuespiller, havde brug for at fortsætte med at handle. Wagner siger, at han vredt bad Walken om at tænke på sin egen forretning, før han “smadrede en vin flaske.” Wagner siger, at han og Walken til sidst løste argumentet. Efter Walken trak sig i seng, siger Wagner, at han og Davern fejede den ødelagte flaske op på gulvet. Derefter gik Wagner nedenunder, opdagede at Wood manglede og underrettede kystvagten.

I filmen minder Wagner om, at myndigheder senere fortalte ham, at Woods lig var fundet.

“Alt gik lige ud under mig, ”siger Wagner, mens hans stemme vakler.” Vi var alle forbløffede, alle sammen. Den aften er gået igennem mig så mange gange. Du kan forestille dig. ”

En følelsesladet Wagner husker derefter hvordan – inden han vendte tilbage til familiens Beverly Hills hjemme – han mødtes med sin terapeut for at diskutere, hvordan han skulle fortælle Natasha og Courtney om deres mors død. Stedfar og datter diskuterer hjertesorg, den ødelæggende begravelse og de surrealistiske måneder og år, der fulgte, hvor familien kæmpede for at sætte deres livstykker sammen igen. Gregson Wagner og hendes stedfar – som tydeligvis har et nært og kærligt forhold – tager ikke fat på nogle rapporter, som den, der siger, at Woods krop blev fundet med “friske blå mærker” på hendes krop eller Davernes påstand om, at Wood og Wagner kæmpede natten. (på et andet tidspunkt i filmen adresserer Brainstorm-instruktøren Douglas Trumbull rygter om, at Wood havde en affære med Walken på tidspunktet for hendes død – kaldte en affære “umulig.” Som bevis forklarer han, at han filmede en Brainstorm sexscene mellem Wood og Walken, og at “der næsten ikke var nogen seksuel karisma mellem dem.”)

Wood med Robert Wagner og Natasha.

Fra PA Images / Getty Images.

Gregson Wagner sagde om samtalen, hun havde med sin stedfar, som blev filmet i løbet af to dage, “Jeg er meget beskyttende over for min stedfar a og jeg elsker ham. Så jeg ville ikke have ham til at føle sig ubehagelig eller usikker. Og alligevel bad jeg ham om at gå uden for sin komfortzone for at tale om natten, der døde. ” På spørgsmålet om, hvorvidt hun gik ind i samtalen i håb om at afkræfte specifikke teorier, sagde Gregson Wagner: “Jeg var ikke rigtig bekymret for at afkræfte disse fremmede teorier, jeg ville mere bare have den slags samtale, som han og jeg har haft tidligere om andre ting, men på kameraet. Jeg ville have ham til at føle sig sikker nok til at udfolde sig som en blomst og være ærlig og vise sin menneskelighed. Det var mit mål eller min hensigt til det interview. “

På spørgsmålet om, hvorvidt hun har haft versioner af denne samtale med sin stedfar om sin mors død i årenes løb, sagde Gregson Wagner: “Vi har haft versioner af det. Jeg stillede aldrig spørgsmålstegn ved ham. Jeg kendte de omstændigheder, der havde omgivet hendes død, fordi han fortalte mig, og jeg er sikker på, at vi besøgte den her og der, men det var ikke så spids som for dokumentarfilmen …. Men jeg er virkelig glad for, at vi gjorde det. Det var bestemt udmattende. Han og jeg blev begge udslettet ved udgangen af disse to dage – alligevel var vi også slags euforiske, fordi vi troede, at vi havde gennemgået noget virkelig vanskeligt sammen. Når du tager noget, og du sætter det i lyset, føles det ikke så hæmmende, og det var det, vi lavede. Vi tog bare sandheden og satte den i lyset, og det gav os en slags styrke, synes jeg på en måde. ”

Flere fantastiske historier fra Vanity Fair

– Se Dune: Et eksklusivt kig på Timothée Chalamet, Zendaya, Oscar Isaac og mere
– Hvordan man ser hver Marvel-film i orden
– David Simon on the Wire og hans lige så forbannaede nye show, plottet mod Amerika – – Beyond Tiger King: 8 True-Crime-dokumentarer, der udløste et andet blik fra loven – – Downton Abbey’s Julian Fellowes om hans nye serie og skønheden ved en planlæggende kvinde
– Alle de nye film fra 2020, der streames tidligt på grund af Coronavirus
– Fra arkivet: Den berygtede rivalisering af Hedda Hopper og Louella Parsons, Hollywoods Duelling Gossip Columnists

Leder du efter mere? Tilmeld dig vores daglige Hollywood-nyhedsbrev, og gå aldrig glip af en historie.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *