Hvorfor kaldes New York City det “store æble”?

Lyse lys, storby – intet siger “Big Apple” som New York Citys Times Square, det bankende hjerterytme i Manhattan. Freshphotosfromallovertheworld / Getty images

New York City er ikke altid blevet kaldt Big Apple. (For den sags skyld har det heller ikke altid været New York City. Hvad sker der, New Amsterdam?) Men det virker som et underligt kaldenavn for en storby, der ikke er særlig kendt for sine frugtplantager. Så hvor gjorde det kaldenavn kommer fra?

Annonce

Annonce

Placer dine væddemål!

I 1920’erne var der en journalist for New York Morning Telegraph, der dækkede hestevæddeløb ved navn John Fitz Gerald (undertiden stavet FitzGerald), som Barry Popik, Gerald Cohen og andre siden har bemærket. Mens der var flere berømte baner i New York City, kom nogle af de bedste raceheste fra New Orleans Fitz Gerald hørte stabile hænder, der henviste til løbene i New York og deres prestige og præmiepenge som hestevæddeløbets store æble. Fitz Gerald fandt udtrykket passende og begyndte at bruge det regelmæssigt i sine spalter om racing.

Annonce

Annonce

Jazz It Up

Udtrykket Big Apple startede uden for hestevæddeløbskredse, hvor jazzmusikere – især dem i Harlem – kalder byen med kaldenavnet. Det havde samme betydning for musikere som det havde for hestevæddeløb: Der var mange små racerbaner og jazzklubber over hele Amerika, der måske var de små æbler, men berømmelse og formue, der findes i New York, var den store apple.

I 1930’erne var der en klub i Harlem og en dans kaldet “The Big Apple”, der blev opført i en gruppe. I dette YouTube-klip fra 1937 ser The Big Apple-dansen både udmattende og ekstremt sjov ud:

Annonce

Annonce

Som ormen vender sig

I 1950’erne var kaldenavnet for det meste udslettet. Og i 1970’erne kaldte kun få mennesker New York City andet end rådne. Kriminaliteten var høj, og folk var brudte. Det var næppe et skinnende, lyst æble, der opfordrede folk uden for byen til at komme på besøg og tage en bid.

Så New York Convention and Visitors Bureau under ledelse af Charles Gillett startede en annoncekampagne for at genoplive byens ry som det store æble. Gillett var en jazzfan, og han forbandt navnet med det løfte om glamour. Kampagnen fungerede, og byen har omfavnet kaldenavnet lige siden.

Annonce

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *