Hvordan Peter Mayhew blev Chewbacca

Billede copyright Reuters
Billedtekst Prinsessen og Chewie: Carrie Fisher og Peter Mayhew

Peter Mayhew spillede Chewbacca, den blide kæmpe med en markant knurren, i Star Wars-film i næsten 40 år – men hvordan fandt han sig inde i den enorme, behåret kostume?

Den Londonfødte søn af en politimand blev diagnosticeret med gigantisme, en tilstand der forårsager overdreven vækst i en alder af otte. Mayhew havde også en beslægtet genetisk vævsforstyrrelse kaldet Marfan Syndrome.

Han fortsatte med at nå en tårnhøje 7ft 2in (2,18m) og startede sit arbejdsliv inden for ingeniørfag.

Men ifølge til sin velgørenhedsstiftelse følte han sig “mere opfyldt” ved at arbejde som en ordnet på King’s College Hospital i hovedstaden.

Han blev tilfældigt set for sin filmkarriere, da en lokal reporter offentliggjorde et fotografi af ham.

Det blev set af producenterne af Ray Harryhausens actionfantasi Sinbad and the Eye of the Tiger.

Image copyright Getty Images
Billedtekst Mayhews hospitalarbejde i 1977 omfattede hjælp til at oprette skilte

Dette førte til, at Mayhew spillede Minoton, en enorm halvmands halvtyr bronzevæsen i Sinbad-filmen fra 1977.

Han havde præcis, hvad Star Wars-skaberen George Lucas havde brug for, da han castede Chewbacca – højde. Lucas havde oprindeligt spurgt Dave Prowse, men han sendte Darth Vader i stedet.

Mayhew var perfekt til rollen som Chewie, den elskelige, endda kæle sidekick til Harrison Fords intergalaktiske smugler Han Solo.

Han, piloten for Millennium Falcon, reddede Wookiee fra fængsel og udløste deres livslange venskab.

Image copyright EPA
Billedtekst Venner på og uden for skærmen: Peter Mayhew og Harrison Ford

Når han blev kastet, begyndte Mayhew at undersøge sin karakter ved at studere bjørne, aber og gorillaer i sin lokale zoologiske have – forbereder sig på at bringe hans karakter til live, når han var indkapslet i yakhårdragten.

I et interview med Rolling Stone fra 2015 opsummerede skuespilleren Chewbaccas rolle ved at sige: “Min karakter er dybest set en bamse.

” Jeg vedder på dig, hvis du kiggede rundt på dit kontor, hvor mange mennesker havde en bamse som ung eller et sikkerhedstæppe som ay østers? Og det er, hvad Chewie er, han passer på alle. “

Den eneste bit af Mayhew, der kunne ses, var hans øjne, som sammen med hans kropssprog var hans eneste udtryksmiddel.

Billedophavsret Lucasfilm
Billedtekst Peter Mayhew spillede Chewbacca (L) sammen med Harrison Ford i Star Wars Episode IV

Han fik at vide af Lucas the Wookiee var “en mime-karakter, fordi de satte lyde på bagefter”, hvilket viste sig at være en lettelse.

“Det gør det lettere for mig, for prøv bare at lave høje lyde nok gennem en maske!” Mayhew sagde.

“Det er meget svært, så du gør så godt du kan, og så tager de det til lydstudiet og sætter deres egne stemmer i det. Det er virkelig ikke let.

Advarsel: Tredjepartsindhold kan indeholde annoncer

Chewbaccas karakteristiske knurring blev faktisk lavet af lyddesigner Ben Burtt, der skabte lyden ved at samle lyde fra bjørne, hvalrosser, løver, grævlinger og syge dyr.

Burtt sagde, at han “trak lidt grynt ud og satte dem alle på et bånd” og derefter samlede lyde, der dækkede en række følelser, såsom kærlighed og vrede.

Mayhew spillede den 200-årige Wookiee for den første trilogi af Star Wars-film.

  • Harrison Ford hylder Chewbacca-stjerne Mayhew
  • Mark Hamill siger, at Mayhew havde ånden fra en Wookiee

Hans andre showbiz-optrædener omfattede showet Donny og Marie i 1977, 1978, Star Wars Holiday Special og The Muppet Show i 1980 plus adskillige reklamer.

Når opstyret om Star Wars var gået ned, flyttede han til Yorkshire, hvor han “levede stille”.

Men styrken kom kaldende igen i 1997 efter en specialudgave af film blev frigivet. Med fans “interesseret på ny, rejste Mayhew verden rundt og mødte dem på konferencekredsen.

Billedophavsret Getty Images
Billedtekst Mayhew og hans kone Angie mødte et velkendt ansigt på en fankonference i 2012

Efter at have giftet sig med sin kone Angie i 1999 flyttede han til Texas og blev amerikansk statsborger seks år senere. Han gentog også sin rolle som Chewie i 2005’s Episode III: Revenge of the Sith.

Han skød et par scener i Australien med Lucas selv, der ifølge Mayhew “afsatte tid personligt” til at lede ham.

I 2009 modtog han MTV Movie Awards livspræmiepris fra Carrie Fisher, der spillede prinsesse Leia.

Hans sidste Star Wars-film var The Force Awakens fra 2015, instrueret af JJ Abrams.

Abrams ringede til Mayhew og spurgte ham, om han kunne vises i filmen.

Billedophavsret Getty Images
Billedtekst Mayhew havde problemer med mobilitet i sit senere liv

Mayhew mindede om samtalen med Rolling Stone og sagde: “Jeg forklarede, at jeg lige havde haft en medicinsk procedure, før vi overhovedet startede – jeg lagde mine kort på disken.

“Jeg sagde,” Se, jeg kan ikke gå. Jeg kan gøre de fleste ting, men det eneste, jeg virkelig ikke kan, er at gå. Men jeg kan gøre ansigtsudtryk og alt andet lignende for Chewie. “

” Og han sagde: “Lige, vi finder ud af, hvad du skal gøre, og vi får det gjort.” Så jeg var meget, meget tilfreds. “

Han delte rollen som Chewbacca med Joonas Suotamo, som var hans dobbelt i The Force Awakens og fortsatte med at spille Wookiee i The Last Jedi i 2017 og sidste år “s Solo: A Star Wars Story.

Billedophavsret Getty Images
Billedtekst Joonas Suotamo spillede videre Chewbacca

Mayhew, der brugte en vandrør formet som en lys sabel, blev opereret i rygmarven i 2018 for at hjælpe med mobilitet.

I 2012 oprettede han en velgørenhedsorganisation, Peter Mayhew Foundation, “dedikeret til lindring af sygdom, smerte, lidelse og den økonomiske vejafgift, som livets traumatiske begivenheder medfører”.

Han skrev også to bøger, Growing Up Giant og My Favorite Giant.

Dette Youtube-indlæg er desværre ikke tilgængeligt i øjeblikket.

Filmjournalist Jamie East sagde, at Mayhew var en “ambassadør for hele Star Wars-trilogien”.

Ud over at dukke op på konventioner, ville han “dukke op ganske ofte på Reddit under fans” diskussioner om Star Wars og sige hej “. Fans “glæde ved at møde ham var en stor del af hans liv, sagde East.

” Han vidste, hvad han var der for, og frygtede, at han kunne sprede så meget lykke med fans. “

Følg os på Facebook, på Twitter @BBCNewsEnts eller på Instagram på bbcnewsents. Hvis du har et historieforslag, skal du sende en e-mail til [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *