Hanford Site

Hanford Site, også kaldet (1943–46) Hanford Engineer Works eller (1947–76) Hanford Nuclear Reservation, stort amerikansk nukleart sted oprettet under Anden Verdenskrig til produktion af plutonium, hvoraf nogle blev brugt i den første atombombe. Det ligger i det sydlige Washington, nordvest for Richland, og blev oprindeligt drevet af US Army Corps of Engineers som en enhed af Manhattan-projektet og blev senere administreret af civile regeringsorganer. Efter ophør i 1990 blev Hanford Site det største miljøoprydningsjob i USAs historie.

Webstedet blev valgt i 1942 på grund af dets isolering fra stærkt befolkede områder og for tilgængeligheden i store mængder, af kølevand fra Columbia-floden og elektrisk kraft fra vandkraftinstallationer fra Grand Coulee Dam og Bonneville Dam. To byer, Hanford og White Bluffs, blev evakueret, og den indianere i Wanapum blev flyttet i løbet af godkendelse af stedet. Hanford Engineer Works, som den 400.000 hektar store kanal (160.000 hektar) blev kaldt, blev oprindeligt administreret under kontrakt af kemikalieselskabet DuPont. Under krigen arbejdede så mange som 51.000 mennesker på stedet.

De vandkølede atomreaktorer i Hanford var større end nogen eksisterende reaktorer og blev sat langt fra hinanden for at reducere sandsynligheden for, at en enkelt ulykke lukker muligvis hele operationen. Deres formål var at syntetisere plutonium fra uran. Efter at have gennemgået nukleare kædereaktioner i reaktorerne blev brugt uran lastet på jernbanevogne, opbevaret til afkøling og derefter flyttet til et kemisk separationsanlæg, hvor uranet blev flydende, og plutoniet blev genvundet. De tre originale separationsanlæg blev kaldt kløfter, fordi de blev bygget inden for lange (800 fod) skyttegrave.

Den første produktionsreaktor, B Reactor, gik online i september 1944. Den følgende februar var den første forsendelse af plutonium sendt til Los Alamos, New Mexico, hvor atombomberne blev fremstillet. Plutonium fra Hanford drev bomben, der blev detoneret nær Alamogordo, New Mexico, den 16. juli 1945 (treenighedstesten) og bomben (kaldet Fat Man), der effektivt sluttede krigen, da den blev detoneret over Nagasaki, Japan, i august 9. (Hiroshima-bomben blev drevet af uran-235 fra Oak Ridge, Tennessee, nukleare anlæg.)

Få et Britannica Premium-abonnement, og få adgang til eksklusivt indhold. Abonner nu

I 1946 blev Hanford Engineer Works fjernet fra militær kontrol, og General Electric erstattede DuPont som hovedentreprenør. I 1947 kom Hanford Nuclear Reservation, som det da blev kendt, under den nydannede Atomic Energy Commission’s jurisdiktion. Plutoniumproduktionen ophørte kort efter krigen, men genoptog i 1948, da den kolde krig intensiveredes. Fem flere reaktorer blev taget i brug mellem 1949 og 1955. Den niende og sidste reaktor, N Reactor, blev operationel i marts 1964. I modsætning til de andre producerede den både elektricitet og plutonium. De første otte reaktorer blev lukket mellem 1964 og 1971, men N-reaktoren forblev i brug indtil 1987. Den sidste af de kemiske separationsanlæg, PUREX (Plutonium Uranium Extraction Plant), lukkede i 1990.

Selvom plutonium -produktionsmetoder blev mere effektive gennem årene, store mængder nukleart affald forblev på Hanford, meget af det i form af ætsende, fysisk varme og farligt radioaktive væsker. Flydende affald blev opbevaret på stedet i 177 underjordiske tanke, hvoraf den største var 1.000.000 gallon (3.785.000 liter) i kapacitet. Den første, der blev installeret, var tanke med enkelt skal, hvoraf nogle udviklede lækager gennem årene. Mere sikre dobbeltskal tanke blev installeret senere. Noget flydende affald blev dumpet direkte i jorden. Med hensyn til fast affald blev den mest bemærkelsesværdige form brugt nukleart brændsel, hvoraf mere end 2.000 tons blev opbevaret i korrosionsudsatte dåser i vandfyldte bassiner, hvoraf nogle var tæt på Columbia-floden. Andre forurenede faste stoffer, lige fra arbejdstøj til jernbanevogne, blev typisk begravet i gruber eller skyttegrave.

Siden 1977 har Hanford Site været under kontrol af US Department of Energy (DOE). En formel oprydning begyndte i 1989 i henhold til en pagt kaldet Tri-Party Agreement, forhandlet af DOE, Environmental Protection Agency og staten Washington. Det planlagte arbejde var omfattende. Det omfattede cocooning (indkapslet i stål og beton) otte af de ni reaktorer, hvilket kun efterlod B-reaktorbygningen, der skulle opretholdes som et nationalt historisk vartegn; nedrivning af de fleste andre strukturer forglassning (omdannelse til et glaslignende fast stof) noget af det flydende affald; flytning af brugt fast brændsel til et nationalt arkiv og behandling af forurenet grundvand.I det tidlige 21. århundrede forblev meget af arbejdet ufuldstændigt, og oprydningen forventedes at fortsætte i 2040’erne.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *