Ejere af taxamedaljonger drukner stadig under dårlige lån

Torsdag overgik et hav af gule førerhuse Brooklyn Bridge, da taxamedaljeejere krævede handling på et bøn, de har fremsat i flere måneder, hvis ikke år: “Tilgivelse af gæld nu.”

Omkring 6.000 af New York Citys gule taxamedaljer – metalpladerne, der giver nogen tilladelse til at køre førerhus – ejes uafhængigt af såkaldte ejerchauffører. Og mens taxa medaljoner plejede at blive betragtet som en god langsigtet investering for disse chauffører – hvoraf mange er indvandrere – de er blevet en knusende forpligtelse, da deres værdi er faldet. Værdien af en medaljong gik fra $ 200.000 i 2002 til over $ 1 million i 2014 , styrtede derefter ned til mindre end $ 200.000 kort tid efter. På det tidspunkt blev meget af skylden anbragt på stigningen af stort set uregulerede ride-hyldende apps som Uber og Lyft. Men ride-hagl alene var ikke skylden.

I årevis har førende i taxaindustrien og långivende institutioner beskæftiget sig med vildledende eller risikable l afslutning af praksis, kunstigt at øge værdien af medaljerne og skubbe uafhængige ejerchauffører til dårlige lån. En Pulitzer-prisvindende undersøgelse foretaget af The New York Times i 2019 afslørede detaljerne i nogle af disse fremgangsmåder – og i hvilket omfang industriledere og regeringsorganer deltog i, opmuntrede eller vendte det blinde øje til den risikable udlånspraksis. Undersøgelsen fik kald fra statslige og lokale lovgivere til at hjælpe sårbare medaljongejere ud af undervandslån og forhindre lignende handlinger i fremtiden.

Der er taget nogle skridt siden, herunder en klage indgivet af statsadvokat, Letitia James. mod New York City-regeringen for at bidrage til den kunstige inflation af medaljonværdier og bedrageri af medaljongejere. Men for det meste er planer om en redning til medaljongejere eller langsigtede industristormer blevet placeret på bagenden, da byen står over for coronaviruspandemien. Bestræbelserne på at yde gældslettelse til taxachauffører i New York City er muligvis faldet ved siden af i de sidste seks måneder, men taxachauffører beder nu om hjælp igen og minder lovgivere om, at deres gældskrise før coronavirus kun er blevet forværret af pandemien. Gule taxaturer var nede på 92% i juni sammenlignet med året før, ifølge data fra Taxi and Limousine Commission. I januar var de gennemsnitlige ejere af gældsmedaljer, der stod overfor, omkring $ 700.000.

Torsdagens campingvogn af gule taxachauffører, der krævede gældslettelse, var bare den seneste – og mest opmærksomme – i en række lignende protester, som de har har ført de sidste par måneder i et forsøg på at henlede opmærksomheden på, hvordan pandemien forvandlede deres krise fra dårlig til værre. ”Dette er en alvorlig humanitær krise undervejs,” sagde Bhairavi Desai, administrerende direktør for New York Taxi Workers Alliance, en gruppe, der repræsenterer taxachauffører og biludlejere i byen. ”Gældstilgivelse alene er ikke løsningen for hvor meget reparation branchen har brug for, og hvor meget chaufførerne har brug for for at komme ud af fattigdom. Men uden gældseftergivelse kollapser denne branche – periode. ”

Ud over det faktum, at byens taxachauffører i vid udstrækning består af lavindkomne, indvandrede New Yorkere, sagde Desai, at mange også er højere risiko for COVID-19, hvor mange ejerchauffører er over 62 år. “Fyrre procent af ejerchaufførerne, som vi undersøgte, sagde, at de havde (COVID-19), eller at de var i karantæne, fordi en person, de boede hos, havde (COVID -19), ”sagde hun.

Desai og Taxi Workers Alliance har været fortaler for en plan, som hun sagde, ville tilskynde bankerne til at refinansiere chaufførers medaljonglån til et beløb, der kan håndteres for chauffører ved at have byen træder ind som en slags lånegarant. I henhold til forslaget, hvis en medaljongejer skulle misligholde deres lån, og medaljongen blev udelukket og sat på auktion ved et offentligt salg, ville New York City blive enige om at afgive et minimumsbud lig med saldoen på lånet ganget med 105%.

Men tilbudet om at få byen til at fungere som backstop ville kun omfatte lån, der var blevet omstruktureret til $ 125.000 og refinansieret til ikke mere end $ 750 pr. måned i løbet af 20 år. Desai sagde, at dette forslag ville tilskynde långivere til at omstrukturere på disse vilkår – vel vidende at byen ville være på krogen, hvis medaljeejeren misligholdte, medaljongen blev udelukket, og ingen andre bydende trådte op.

Dette uge rapporterede The Wall Street Journal, at Marblegate Asset Management, et investeringsselskab, der i øjeblikket er den største indehaver af New York City taxamedaljelån, har givet medaljongejere en “låneferie” hver måned siden midten af marts og i nogle tilfælde har har skrevet ned lån til $ 300.000 og trukket hundreder af tusinder af dollars i gæld.Men Desai sagde, at selv disse store lån er urealistiske og uoverskuelige for chauffører.

New York byrådsmedlem Mark Levine har presset på for, at byen træder ind for at hjælpe med at købe og refinansiere lån siden sidste år og sagde, at han var om bord med et forslag som Desais. “Byen, ved at give et gulv til markedet med en lånegaranti, kunne tilskynde långivere til at refinansiere sig ned til den sande værdi,” sagde Levine og vurderede, at der kunne etableres en form for lånegarantiprogram for ca. titusinder af millioner af (Et “worst-case scenario” skøn fra Desai, der inkluderer antagelser om, at 6.000 lån er under vandet, og at en medaljons værdi ikke stiger over $ 75.000, sætter omkostningerne ved deres forslag til 75 millioner dollars over 20 år.)

Levine sagde, at etablering af denne form for program sandsynligvis ikke ville kræve lovgivning i byrådet, men at der er en vis debat om det. “Det er uklart, om vi har brug for at etablere en ny enhed som en nonprofit, eller om vi kunne gøre dette gennem eksisterende enheder som (New York City Economic Development Corp.),” sagde han.

Men med New York By, der står over for sin egen budgetkrise, har borgmester Bill de Blasios administration endnu ikke båret af dette forslag. Som svar på et spørgsmål om, hvorvidt byen ville støtte en sådan plan, pegede de Blasio-talsmand Mitch Schwartz på kommentarer, som borgmesteren fremsatte i begyndelsen af august om behovet for føderal stimulus til at støtte enhver form for redning af redning. “Med hensyn til en eller anden form for større indsats skal der virkelig komme føderale dollars, især i lyset af vores finanspolitiske krise,” sagde de Blasio dengang.

Tidligere i år, lige før pandemien ramte New York, udgav en taxamedaljonens taskforce, der blev indkaldt til at foreslå løsninger på gældskrisen, en rapport med anbefalinger til øjeblikkelige løsninger på medaljenejernes gæld og langsigtede reformer for at hjælpe med at holde t Axi-industrien flyder. Inkluderet i denne rapport var et forslag om et offentligt-privat partnerskab om køb og omstrukturering af gæld – muligvis helt op til $ 600 millioner.

Byrådsmedlem Ydanis Rodriguez, som var medformand for taskforce sagde, at forslagene i task force-rapporten forbliver lige så vigtige som nogensinde – herunder redning – men sagde, at noget af denne støtte skulle komme fra den føderale regering. Et andet skridt, Rodriguez sagde, at byen kunne tage, ville være at finansiere “chaufførressourcecentre”, der yder juridisk og økonomisk rådgivning til chauffører. Et sådant center åbnede i maj og havde i slutningen af juli betjent 500 TLC-licenshavere, ifølge Schwartz.

I mellemtiden holder medaljonsejere-chauffører op med deres fortalervirksomhed og organiserer sig for gældslettelse – dels gennem et ugentligt tre-timers Zoom-opkald og en WhatsApp-gruppe, der holder dem forbundet. “Vi gør bare ikke ‘ t vil have folk til at give op og blive demoraliseret, ”sagde Desai og nævnte de taxachauffører, der er døde af selvmord i de senere år. “Vi vil aldrig se det mareridt igen.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *