Disse indianere blev myrdet bare for at danse

Soldater så på, hvordan medlemmer af Sioux-stammen cirklede ilden langsomt, deres øjne lukkede, deres fødder polstrede gennem støvet. De holdt hænder og sang. De græd og besvimede af udmattelse. Den hvide mand havde taget deres jord. Måske hvis de dansede, ville Gud returnere det.

Ghost Dance havde spredt sig som en børsteild. Over hele det vestlige USA dansede stammer for at genoprette jorden til sin tidligere, fredelige majestæt og forene sig med deres faldne forfædre. Nogle håbede endda, at det ville eliminere den hvide mand.

“Jeg håber overfor Gud, at forstærkninger vil komme, før de røde djævler gør deres pause,” sagde en amerikansk infanteriofficer.

Trupperne så dansen. Det fortsatte i flere dage. Det føltes fremmed, som en trussel. Det skræmte dem. Hvad byggede det mod?

I sidste ende ville der være blod, men det ville være på deres hænder.

Organer af faldne Lakota Sioux lå i sneen efter den sårede knæmassakre. (LOC)

To år tidligere, den 1. januar 1889, var Paiute religiøse leder Wovoka havde en vision. Han så Gud og alle dem, der var døde. Gud sagde til Wovoka, at han måtte vende tilbage og fortælle sit folk at være gode og elske hinanden, at leve i fred med de hvide. Hvis de adlød, ville de blive genforenet med deres forfædre på jorden. Der ville ikke være mere død.

Så gav Gud Wovoka Ghost Dance. Folk udførte det i fem på hinanden følgende dage, det ville fremskynde deres frelse.

Wovoka begyndte at forkynde sin profeti. Forskellige stammer oversatte hans tale og passerede den hurtigt i hele Vesten. Den amerikanske antropolog James Mooney modtog en kopi af “Messiah Letter”, mens han rapporterede om Ghost Dance i 1892. I den beder Wovoka: “Du må ikke skade nogen eller skade nogen. Du må ikke kæmpe. Gør altid rigtigt. ”

Wovoka var allerede en respekteret leder på tidspunktet for hans historiske vision. Han blev født i det vestlige Nevada omkring 1856 og blev forældreløs i en alder af 14. En nærliggende hvid bonde tog ham ind og opdragede ham under navnet Jack Wilson.

Wovoka studerede henholdsvis kristen religiøs doktrin og stammemystik. I 1880’erne lærte han om en tidligere version af Ghost Dance, foreslået i 1870 af Tävibo, en mand, der ryktes at være hans egen far. Wovoka tilpassede ritualet til sin egen “kristnede” Ghost Dance, som lovede frelse gennem dydig opførsel. Faktisk påkaldte Wovoka ofte Jesus ved navn.

Hans fredelige profeti blev en bevægelse, en religion i sig selv. af stammer over hele Vesten adopterede Ghost Dance og dens lære. Dette førte til en række fortolkninger baseret på hver gruppes skikke, men de vigtigste ritualer forblev bemærkelsesværdigt intakte.

Det vil sige indtil såret knæ. Selvom Sioux udførte Ghost Dance i fred, i henhold til sin “kristne” hensigt nægtede militæret at acceptere det som en gyldig demonstration af religiøs protest. Det truede nationens årtier gamle strategi for stammeundertrykkelse.

Et 1896-nummer af Puck politiserede Ghost Dance i karikatur. (LOC)

I 1890 brød regeringen en Lakota-traktat ved at parcelere deres jord i fem mindre reservationer over Pine Ridge, South Dakota. Manøvren ville rumme nye hvide bosættere og dele magtfulde stammeforhold. Indianere blev advaret om at “tilpasse sig den hvide mands måder, fredeligt, hvis de vil, eller med magt, hvis de skal.” Regeringen adskilt indiske børn fra deres familier til kristne kostskoler, hvor enhver stammeskik var forbudt, og pålagde, at alle andre flyttede til at opdrætte husdyr og opdrætte deres nye land. Den tørre region og dens vejr gav imidlertid lave udbytter, og Præsidiet af indiske anliggender mistede tålmodigheden med de “dovne” indianere. Det skar rationerne med det halve.

Stillet over for fattigdom og sult vendte Sioux-stammer sig til Ghost Dance i efteråret 1890. BIA-agenter blev foruroliget og hævdede, at indianerne blev militaristiske ved at bære “spøgelseshirts”, hvide skjorter, der menes at afvise kugler. (Nogle forskere mener, at ideen kom fra mormons tempelbeklædning, menes at beskytte bærere mod ondskab.)

Dansernes desperation kom ud som vild og voldelig for det utrænede øje. en reporter fra New York Times: “Skuespillet var så uhyggeligt som det kunne være: det viste Sioux at være sindssygt religiøs.” Forfatteren tællede 182 “bukke og squaws”, der dansede omkring et træ nær Wounded Knee Creek. Omkring 400 andre sad og så på. “Mange af de røde var i krigsmaling” og havde hvide bomuldsklude på. Fem medicinmænd vinkede pinde malet som slanger.Dansere holdt hænder og bevægede sig langsomt omkring træet, blandede, øjnene lukkede og hovederne bøjet til jorden. “Jeg ser min far, jeg ser min mor, jeg ser min bror, jeg ser min søster,” råbte de. Nogle råbte i trance. Andre besvimede af træthed.

To dage senere var Sioux stadig Tropper blev endnu mere nervøse og opmærksomme. Den indiske spejder Joseph Culbertson rapporterede, at danserne var “bedre bevæbnede i dag, end de nogensinde har været før.” Mange er taget med den nye “overtro” til Ghost Dance. ” Alligevel var Culbertson ikke vidne til nogen snak om nogen fjendtlighed mod hvide. De fleste beretninger fortæller om en udmattet gruppe af Sioux, der danser gennem deres desperation. Hvis de bare blev alene, “vil der ikke være behov for tropper; de vil dræbe sig selv ved at danse. ”

New York Times offentliggjorde Culbertsons brev under den sensationelle overskrift:” To Ambush the Soldiers: A Murderous Plan of the Indianers Revealed. “

Spændingen blev øget dag efter dag. Det var en lammende standoff – den ene side dansede, mens den anden bankede på aftrækkeren. “Når indianerne … vågner i morgen formiddag, vil de finde sig omgivet af den stærkeste gruppe af amerikanske tropper, der er mønstret i Vest siden Geronimos nederlag, ”rapporterede Times. Dage senere, “De overvåges nøje, for indisk blod løber meget tykt.”

Derefter bad agenter den 15. december Sitting Bull, en berømt Lakota-modstandsleder, om at befale sit folk at ophøre med at danse. Han nægtede. De arresterede ham. Midt i kampen blev der skudt skud på begge sider. Siddende Bull blev dræbt.

Det var da USA indsatte det syvende kavaleri.

Den 28. december , 500 tropper eskorterede omkring 350 mænd, kvinder og børn fra Sioux til Wounded Knee Creek og placerede deres Hotchkiss-kanoner over lejren. Den følgende morgen befalede soldater indianerne at afvæbne sig. Det gjorde de og begyndte endnu en Ghost Dance og bad om, at soldaterne skulle være spredt som støv i luften. Soldaterne samlede de resterende kanoner, men en døv mand ved navn Black Coyote forstod det ikke og nægtede ordren. Der blev en slagsmål, hvor et skud sprang ud. Det er uklart fra hvilken side. Amerikanske tropper begyndte skyde uden forskel og på tæt hold på mest ubevæbnede indianere. Som kvinder og c børn flygtede ud i markerne, de blev jaget og skudt.

På mindre end en time blev mindst 150 Sioux dræbt.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *