De tidlige filosoffer

DEN FØRSTE MANNEDE FLY

Kilder

Milesianerne. De filosofforskere, som traditionen nævner som de tidligste, var alle milesianere fra det sjette århundrede, beboere i den velstående by Miletus på den sydlige kyst af det, der nu er det moderne Tyrkiet. Oplysninger om dem er tynde, og med undtagelse af en enkelt sætning, der er citeret næsten et årtusinde efterfølgende, har vi ingen direkte adgang til deres arbejde. Vores fragmentariske rapporter om deres teorier stammer faktisk fra sammenfatninger skrevet meget senere og fra forfattere, der havde deres egne motiver til at tilskrive en eller anden idé til en bestemt tænker. Forskere skal være yderst forsigtige med at præsentere milesiske ideer og også fortolke deres betydning.

Himmel og jord. Tilgængelige beviser indikerer to hovedretninger eller mål for Milesian-forskning. På den ene side var de bekymrede over undersøgelsen af specifikke naturfænomener, såsom jordskælv, lyn og dyrs opførsel. Her ser de ud til at have samlet bevis og søgt efter de enkleste og mest omfattende forklaringer på, hvad disse fænomener var, og hvordan de fungerede. På den anden side havde de også meget bredere, kosmologisk interesse for virkelighedens ultimative natur: hvad universet er lavet af, hvor det kom fra, og hvilke processer der ser ud til at styre, hvordan det fungerer. På grund af deres vedvarende bekymring med den fysiske virkelighed henviste senere generationer af græske tænkere til dem som phusiologoi (naturforskere).

Thales. En af milesianerne, Thales, siges at have forklaret jordskælv ved at hævde, at jordens flade skive flyder på et hav af vand, hvis bølger forårsager voldsomme rystelser på landet ovenfor. Selvom historien om, at han med succes forudsagde en solformørkelse i år 585 f.Kr. sandsynligvis anerkender ham med større astronomisk dygtighed, end han faktisk havde, det peger på en tidlig interesse for det, som senere grækerne kaldte ta meteora (“tingene over luften”). Nogle kilder nævner faktisk en bog af Thales med titlen Nautical Astronomy – mens andre hævder, at han skrev to bøger, om

solhvervet og om jævndøgn – men da intet har overlevet fra nogen af dem, er det umuligt at bestemme deres indhold.

Anaximander. om lyn og torden tilskrives hans yngre samtidige, Anaximander. Denne lærde udviklede også en teoretisk model af solsystemet: en flad toppet, cylindrisk jord i midten er omgivet af tre koncentriske ildringe. Disse ringe er skjult af tåge der tyndes ud i pletter for at skabe huller, hvorigennem ilden bliver synlig for observatører på jorden. Den nærmeste ring har det største antal perforeringer og giver således et glimt af stjerner; den næste med kun et hul viser månen og den fjerneste er solens. Formørkelser forårsages, når hullerne enten indsnævres eller ellers helt (dog altid midlertidigt) lukker. Anaximander tildelte også specifikke bredder til hver ring, beregnet i forhold til jordens diameter: stjernens ring er ni gange dens diameter, mens månens og solens henholdsvis er atten og syvogtyve gange så brede. Det geometriske forhold er vigtigt, da det indikerer en interesse i brugen af matematik som et middel til at afdække og måle fysisk virkelighed. Denne interesse forblev stærk gennem historien om græsk videnskab.

Human Evolution. Anaximander siges også at have hævdet, at mennesker først opstod i et vandigt miljø som fisklignende skabninger og kun fik menneskelig form efter en lang periode med drægtighed og udvikling. Selvom denne teori næppe er en evolution, antyder beretningen ikke desto mindre, at Anaximander måske har samlet fossiler og observeret forskellige arter af marine liv. Hvis ikke andet, peger det på den store variation og bredde i milesiske interesser, der omfatter det, der nu er de forskellige videnskaber inden for fysik, geologi, meteorologi, astronomi og biologi.

Aristotelisk indflydelse. Det er for kosmologi – teorien om verdens oprindelse og grundlæggende natur – at milesianerne er bedst kendte. Her er der dog den største forsigtighed, da vores vigtigste kilde til den milesiske kosmologi er filosofen Aristoteles, der levede omkring to hundrede år senere. I løbet af sin forskning leverede Aristoteles faktisk det, der kan kaldes den første historie for græsk videnskab og filosofi. Selvom han er en uvurderlig kilde til information, der ellers kunne være gået tabt for os, havde Aristoteles også en tendens til at præsentere tidligere græske tænkere som forløberne for hans egen tankegang, og dette havde ofte en tendens til at gengive deres sande ideer og motiver. / p>

Materiel årsag. Ifølge Aristoteles foreslog hver af milesianerne et andet svar på spørgsmålet om, hvilke materielle ting der er lavet af – hvad han selv kaldte verdens “materielle sag”.Thales sagde angiveligt, at det var vand; Anaximander kaldte det Limitless (afeiron); og en tredje milesisk tænker, Anaximenes, hævdede, at det var luft. Hvad hver tænker mente præcist kan være umuligt at komme sig, men hver stillede sandsynligvis et andet spørgsmål end det Aristoteles senere stillede.

Vand. Hvis Thales faktisk troede, at vand var nøglen, i betydningen af det primære stof, som alle ting er lavet af, har ingen indikation overlevet, hvordan han forklarede omdannelsen af vand til alt andet i verden. Traditionelle skabelsesmyter, herunder dem, som grækerne fortalte, hævdede normalt, at verden var kommet ud af havet eller ellers fra en slags vandig, oprindelig suppe. Thales selv kunne have haft disse traditioner i tankerne ved at fremsætte sine egne krav. Under alle omstændigheder kan det være mere sandsynligt, at han så vand som noget, der midlertidigt var først i rækkefølgen af skabelsen, som den tidligste kilde snarere end den grundlæggende ingrediens i tingene.

DET FØRSTE MANNEDE FLY

I den følgende beretning fortæller den romerske digter Ovid fortællingen om den tragiske flugt mellem Daedalus og Icarus fra Kreta.

vendte sig om mod ukendt kunst og ændrede naturens love. Han lagde fjer i rækkefølge, først den mindste, lidt større ved siden af, og så fortsatte den måde, hvorpå rør steges gradvist. Han fastgjorde dem med garn og voks, i midten, nederst, så, og bøjede dem, forsigtigt buede, så de lignede fuglefugle, helt sikkert. Og Icarus, hans søn, stod ved og så på ham…. Da det endelig var gjort, svævede hans far, klar i den bevægende luft og lærte sin søn; “Jeg advarer dig, Icarus, flyv en midtvej: Gå ikke for lavt, ellers vil vand veje vingerne ned; gå ikke for højt, ellers vil solens ild brænde dem. Bliv midtvejs …”

Langt væk, langt nede, ser en fisker på, hvordan stangen dypper og ryster over vandet, en hyrde hviler sin vægt på sin skurk, en plovmand på plovdelens håndtag, og alle ser op, i absolut forbløffelse over de luftbårne ovenfor. De må være guder!

De var over Samos, Junos hellige ø, Delos og Paros til højre og en anden ø, Calymne, rig på honning. Og dreng troede, det er vidunderligt og forlod sin far, steget højere, højere, trukket til den store himmel, nærmere solen, og voks, der holdt vingerne, smeltede i den hårde varme, og de bare arme bankede op og ned i luften, og manglende åre greb intet. “Fader!” råbte han og “far!” indtil det blå hav dæmper ham, kalder de mørke vandmænd nu Det Icariske Hav.

Kilde: Ovid, Metamorphoses, oversat af Rolfe Humphries (Bloomington: Indiana University rress, 1955).

Cyklisk tilgang. Med Anaximander er situationen mere abstrakt, da han foreslog et ubestemt, ubegrænset materiale som oprindelsen til det der er. I stedet for et specifikt stof som vand eller luft er apeiron imidlertid den ubestemte og udifferentierede kilde til alt i verden. Alle ting opstår naturligt fra det gennem adskillelse og opløses også tilbage i det igen med jævne mellemrum. Den proces, hvormed ting opstår og vender tilbage, synes desuden også at være bundet af et slags moralsk princip , da Anaximander siges at have skrevet (i hvad der muligvis kan være vores første direkte citat fra en græsk tænker), at dette sker “efter behov, for de betaler straf og gengældelse til hinanden for deres uretfærdighed i henhold til arrangementet af tid.” Denne teori antyder en storslået, cyklisk proces med generation og ødelæggelse, der i sidste ende bevarer balance og symmetri, som om en lov om bevarelse var på arbejde.

Anaximenes. Bevis giver ingen anelse om Thales eller Anaximander besvarede spørgsmålet om, hvordan universet blev til fra vand eller det ubegrænsede. Det er med den tredje af milesianerne, Anaximenes, at dette spørgsmål blev behandlet. Hans påstand om, at aêr (“luft” eller “tåge”) er det primære element, kan i første omgang virke som et skridt tilbage fra Anaximanders mere abstrakte apeiron. Imidlertid tillod dette trin den yngste milesianer at foreslå en mekanisme til forandring. Senere beretninger rapporterer, at kondensering og sjældenhed af luft ifølge Anaximenes bringer verdens grundlæggende stoffer til eksistens. Med ord fra en sen kommentator: “Lavet finere, luft bliver til ild; gjort tykkere, det bliver vind, så sky, derefter (når det fortykkes endnu mere) vand, så jord, så sten. Alt andet bliver til fra disse.”

Skabelse. Med Anaximenes har vi så det, der kan kaldes den første beretning om skabelsens mekanik. Skabelsen af universet sammen med alle mærkbare ændringer i det er her reduceret til driften af to enkle, fysiske processer, der virker på et lige så simpelt, fysisk materiale.Det er sandsynligt, at direkte, empirisk observation af sådanne naturlige begivenheder som fordampning og frysning gav støtte til hans teori og måske endda havde inspireret den.

Kilder

Jonathan Barnes, Early Greek Philosophy ( Harmondsworth, UK & c New York: Penguin, 1987).

Charles H. Kahn, Anaximander og oprindelsen af græsk kosmologi (New York: Columbia University Press , 1960).

Geoffrey Stephen Kirk og John Earle Raven, red., The Presocratic Philosophers: A Critical History with a Selection of Texts (Cambridge: Cambridge University Press, 1957).

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *