Bluessanger Bessie Smith, dræbt i Mississippi-bilvrag, er begravet

Den legendariske bluesanger Bessie Smith begraves i nærheden af Philadelphia, Pennsylvania, den 4. oktober 1937. Omkring 7.000 sørgende deltog i hendes begravelse. Smith var dræbt et par dage før, da den gamle Packard, hun kørte, ramte en parkeret lastbil nær Coahoma, Mississippi, mellem Clarksdale og Memphis. Der er ingen oversigt over Smiths nøjagtige fødselsdato, men hun var omkring 43 år gammel.

Bessie Smith havde været i showbranche siden hun var teenager. I 1912 sluttede hun sig til en omrejsende vaudeville-gruppe, Rabbit Foot Minstrels og tilbragte det næste årti sang i minstrelshows og kabareter overalt i Syd. (Et populært rygte hævdede, at den store blues Gertrude “Ma” Rainey, lederen af Foots, havde kidnappet den talentfulde unge sanger og trukket hende fra showet for at vise mod sin vilje. Dette var ikke sandt – Rainey var Smiths ven og mentor – men det skabte stor omtale.)

LÆS MERE: Bessie Smith og Ma Rainey skabte et stærkt venskab, der hjalp med at bringe blues til mainstream

I 1923 udgav Smith sin første plade, ” Nedhjertede blues. ” Det solgte næsten 800.000 eksemplarer og gjorde hende til en superstjerne. Faktisk havde Smith i slutningen af 1920’erne tjent flere penge end nogen sort kunstner nogensinde havde haft. Hun optrådte og indspillede med armaturer som Clarence Williams, Louis Armstrong og Fletcher Henderson’s band, og hun medvirkede i 1929-filmen “St. LouisBlues.” Desværre stoppede Smiths karriere i 1930’erne. Depressionen, ændrede musikalske smag, der favoriserede jazz og swing i stedet for vaudeville blues og sangerens alvorlige alkoholisme gjorde det næsten umuligt for hende at finde arbejde. Mod slutningen af dette årti havde Smith dog begyndte at optage og optræde igen.

Omstændighederne omkring sangerens død er mystiske. Vi ved, at Smith blev alvorligt såret – hendes arm var næsten afskåret – i ulykken. Efter det siger nogle mennesker, lægen på scenen ignorerede hende, mens han plejede stød og skrammer fra et hvidt par, der var i en nærliggende fenderbender. Andre kilder siger, at Smith blødte ihjel, mens hendes ambulance kørte rundt på jagt efter et hospital, der ville behandle sorte patienter. (Edward Albee baserede sit 1959-stykke “Bessie Smiths død” på denne version af begivenhederne.) De fleste historikere er nu enige om, at historierne er apokryfe: Smith kom til hospitalet, men hendes skader var så alvorlige, at det ikke gjorde noget andet ence.

I sommeren 1970, kort før hendes egen død af en overdosis heroin, lod den unge sanger Janis Joplin lave en gravsten til Smiths umærkede grav. Den lyder: “Den største bluesanger i verden vil aldrig stoppe med at synge.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *