6 myter om Richard III

Mange myter vedvarer om kong Richard III. Myrdede han prinserne i tårnet? Ønskede han at gifte sig med sin niece, Elizabeth af York? Separat kendsgerning fra fiktion her …

Annonce

1

Richard var en morder

Shakespeares berømte stykke, Richard III, opsummerer Richards påståede mordofre på listen over spøgelser, der forhindrer hans søvn den sidste nat i hans liv. Disse omfatter Edward af Westminster (formodet søn af kong Henry VI); Henry VI selv; George, hertug af Clarence; Earl Rivers; Richard Gray og Thomas Vaughan; Lord Hastings; ‘fyrsterne i tårnet’; hertugen af Buckingham og dronning Anne Neville.

Men Clarence, Rivers, Gray, Vaughan og Buckingham blev alle henrettet (en juridisk proces), ikke myrdet: Clarence blev henrettet af Edward IV (sandsynligvis med incitament til Elizabeth Woodville). Rivers, Gray og Vaughan blev henrettet af Earl of Northumberland, og Hastings og Buckingham blev henrettet af Richard III, fordi de havde konspireret mod ham. Spændende betragtes lignende efterfølgende handlinger af Henry VII som et tegn på ‘stærkt kongedømme’!

  • Har Richard III myrdet fyrsterne i Tårnet? Du debatterer

Der er ingen beviser for, at Edward af Westminster, Henry VI, ‘fyrsterne i tårnet’ eller Anne Neville blev myrdet af nogen. Edward af Westminster blev dræbt i slaget ved Tewkesbury, og Anne Neville døde næsten helt sikkert naturligt. Også, hvis Richard III virkelig havde været en alvorlig morder af hensyn til hans egne ambitioner, hvorfor dræbte han ikke Lord og Lady Stanley – og John Morton?

Morton havde planlagt med Lord Hastings i 1483, men mens Hastings blev henrettet, blev Morton kun fængslet. Hvad Stanleys angår, var Lady Stanley involveret i Buckinghams oprør. Og i juni 1485, da invasionen af hans stedsøn, Henry Tudor var nært forestående, anmodede Lord Stanley om tilladelse til at gå på pension fra retten. Hans loyalitet havde altid været noget tvivlsom. Ikke desto mindre imødekom Richard Richard simpelthen Stanleys anmodning – hvilket i sidste ende førte til kongens eget nederlag ved Bosworth.

2

Richard var en usurper

Ordbogen definition af ‘usurp’ er “at gribe og besidde (f.eks. en persons magt og rettigheder) med magt eller uden lovlig myndighed.” Det officielle websted for det britiske monarki siger utvetydigt (men helt fejlagtigt), at “Richard III til trone fra den unge Edward V ”.

Monarkiets websted beskriver mærkeligt nok hverken Henry VII eller Edward IV som usurpatorer, men alligevel greb begge disse konger magten med magt i kamp! På den anden side tog Richard III ikke magten. Han blev tilbudt kronen af rigets tre godser (Lords and Commons, der var kommet til London for åbningen af et fremtidigt parlament i 1483) på grundlag af beviser, som en af biskopperne forelagde dem med den virkning, at Edward IV havde begået bigami, og at Edward V og hans søskende derfor var bastarder.

  • Kørte frygt Richard III til tronen?

Selvom denne dom var forkert, forbliver faktum, at det var en juridisk myndighed, der inviterede en muligvis tilbageholdende Richard til at påtage sig rollen som konge. Hans karakterisering som ‘usurper’ er derfor simpelthen et eksempel på, hvordan historien omskrives af sejrherrene (i dette tilfælde Henry VII).

3

Richard havde til formål at gifte sig med sin niece

Det er ofte blevet hævdet (på baggrund af rapporter om et brev, hvis original ikke overlever), at Richard III planlagde at gifte sig med sin niece, Elizabeth af York, ældste datter af Edward IV og Elizabeth Woodville. Der er ingen tvivl om, at rygter om dette var aktuelle i 1485, og vi ved med sikkerhed, at Richard var bekymret for dem. Det er ikke overraskende, da hans invitation til at montere tronen var baseret på den konklusion, at alle Edward IVs børn var bastarder.

Ingen logisk monark ville åbenbart have forsøgt at gifte sig med en bastard niece. Faktisk overlever meget klare beviser, der viser, at Richard ikke havde til hensigt at gifte sig igen i 1485. Hans valgte brud var imidlertid den portugisiske prinsesse Joana. Hvad mere er, hans diplomater i Portugal forsøgte også at arrangere et andet ægteskab der – mellem Richards uægte niese, Elizabeth, og et mindre medlem af den portugisiske kongefamilie!

Et portræt af Elizabeth af York, hustru til Henry VII og dronningskonsort af England. (De Agostini Picture Library / Getty Images)
4

Richard sov på Boar Inn i Leicester

I august 1485, inden slaget ved Bosworth tilbragte Richard III en nat i Leicester.Omkring et århundrede senere begyndte der at opstå en myte, der hævdede, at han under dette besøg havde sovet på en kro i Leicester, der indeholdt tegn på et vildsvin. Denne historie er stadig meget udbredt i dag.

Der er imidlertid ingen beviser, der endda viser, at en sådan kro eksisterede i 1485. Vi ved, at Richard tidligere havde opholdt sig på slottet på sine sjældne besøg i Leicester. Den tidligste skrevne kilde til historien om Boar Inn-besøget er John Speede.

  • Richard III: en tidslinje for ‘parkeringskongen’

Mærkeligt nok, Speede producerede også en anden myte om Richard III – at hans krop var blevet gravet op på tidspunktet for opløsning. Mange mennesker i Leicester plejede at tro på Speede’s historie om Richards krops skæbne. Da BBC pålagde mig at undersøge det i 2004, konkluderede jeg imidlertid, at det var falsk, og det blev bevist, at jeg fandt det rigtigt ved konstateringen af kongens rester på Greyfriars-stedet i 2012. Historien om at bo på Boar Inn er sandsynligvis også intet mere end en senere opfindelse.

Lyt: Chris Skidmore, forfatter til en stor biografi om den Yorkistiske konge, giver sit nye blik på nogle af de største debatter omkring hans liv

5

Richard red på en hvid hest ved Bosworth

I sit berømte stykke om kongen har Shakespeare Richard III beordre sine ledsagere til ‘Sadel hvid Surrey til marken i morgen’. På dette grundlag er det undertiden angivet som kendsgerning, at Richard red en hvid hest ved sin sidste kamp. Men før Shakespeare havde ingen registreret dette, skønt en tidligere kroniker fra det 16. århundrede, Edward Hall, havde sagt, at Richard red på en hvid hest, da han kom ind i Leicester et par dage tidligere.

Der er ingen bevis for at bevise begge punkter. Der er heller ikke noget bevis for, at Richard ejede en hest kaldet ‘White Syrie’ eller ‘White Surrey’. Vi ved dog, at hans stalde indeholdt grå heste (heste med et lag hvidt hår).

  • Var skelettet på Leicester-parkeringspladsen virkelig Richard III
6

Richard deltog i sin sidste messe i Sutton Cheney Church

Det blev hævdet i 1920’erne, at tidligt om morgenen den 22. august 1485 rykkede Richard III vej fra sin lejr til Sutton Cheney Church for at deltage i messe der. Der findes ingen tidligere kilde til denne usandsynlige fortælling, der ser ud til at være opfundet for at give et kirkeligt fokus for moderne erindringer om Richard.

En lidt anden version af denne historie blev for nylig cirkuleret for at retfærdiggøre det faktum, at , før genbegravelse, vil kongens rester blive ført til Sutton Cheney. Det blev sagt, at det antages, at kong Richard tog sin sidste messe i St. James ‘kirke lige før slaget.

For at en præst skulle fejre messe om aftenen (kl. et tidspunkt, hvor han ville have været forpligtet til at faste fra den foregående midnat, før han tog nadver), ville have været meget usædvanligt! Desuden viser dokumentation klart, at Richards hær i Bosworth var ledsaget af hans egne kapellaner, som normalt ville have fejret messen for kongen i sit telt.

Den afdøde John Ashdown-Hill er forfatter til The Mythology. af Richard III (Amberley Publishing, april 2015). Klik her for at finde ud af mere.

Annonce

Denne artikel blev skrevet af den afdøde John Ashdown-Hill og var første gang offentliggjort af HistoryExtra i marts 2015

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *