Prezident William McKinley: Atentát na anarchistu

McKinley, obklopený svým doprovodem v Chrámu hudby, si užíval příležitosti setkat se se svými obdivovateli. Moderátor výstavy John Milburn, prezident expozice, stál nalevo od prezidenta, aby mohl McKinleyovi představit známé, když se přiblížili. Tuto pozici obvykle zastával agent tajné služby George Foster, prezidentův hlavní strážce, ale ocitl se pět stop od prezidenta a stál naproti němu. Po McKinleyově pravici stál Cortelyou, který se díval každému do tváře, když se přiblížili k jeho šéfovi. Měl v úmyslu signalizovat stráže, aby po 10 minutách zavřely dveře, aby zastavily přehlídku příznivců a poté vrhly prezidenta na jeho další schůzku.

Prezident McKinley pozdravil každou osobu s vřelým úsměvem a potřesení rukou a krátce se zastavili, aby si vyměnili slova s dětmi, které doprovázely své rodiče. Linka se pohybovala rychle. Mnozí přítomní drželi hadry, aby si v teplý a vlhký den potírali pot z čela. Když se čekající lidé šourali vpřed, Foster si všiml jednoho muže v řadě, který měl pravou ruku zabalenou v kapesníku. Foster uvažoval, jestli to zakrývá trapné zranění.

McKinley viděl zjevné zdravotní postižení muže a natáhl se, aby mu potřásl levou rukou. Najednou Leon Czolgosz vrazil svou obvázanou pravou ruku do prezidentovy hrudi. Diváci slyšeli dva ostré praskavé zvuky, jako malé petardy, a před prezidentem se zvedal tenký závoj šedého kouře. McKinley vypadal zmateně, vstal na prstech, svíral hruď a předklonil se. Členové jeho doprovodu se přesunuli, aby podpořili klesajícího prezidenta a pomohli mu na nedaleké křeslo, když se krev rozšířila přes jeho bílou vestu. „Buďte opatrní, jak to řeknete mé ženě,“ řekl McKinley a jeho síla už ubývala.

Foster a další se vrhli na útočníka a srazili ho zhruba na podlahu, když se pokoušel zaměřit revolver na třetí výstřel . McKinleyovi se povedlo slabé: „Nedovolte, aby mu ublížili,“ když viděl, jak Czolgosz buší pod masou rozzlobených stráží. Jak pandemonium pokračovalo, pomocníci dopravili prezidenta do nemocnice na výstavišti. Jedna kulka zasáhla jeho hrudní kost letmým úderem, jenž způsobila jen povrchovou ránu, ale druhá zasáhla jeho břicho, což by mohlo být smrtelné zranění.

Dr. Roswell Park, lékařský ředitel expozice a chirurg s mezinárodní reputací, prováděl operaci rakoviny v nedalekých Niagarských vodopádech. Spíše než čekat na jeho návrat, přítomní lékaři věřili, že je nutné jednat okamžitě, a rozhodli se operovat, jakmile dorazí prominentní Buffalo chirurg Dr. Matthew Mann.

V 17:20 hod. A 13 minut po střelbě se prezident McKinley dostal pod nůž. Když vklouzl do spánku vyvolaného etherem, zamumlal modlitbu Páně. Provozní podmínky nebyly zdaleka ideální a došlo k profesionálním výpadkům, které při zpětném pohledu pravděpodobně zvedly obočí nebo dvě, ale vážná nouze vyžadovala okamžitý úsudek. Najednou museli lékaři odrážet ubývající sluneční paprsky na pacienta zrcadlem kvůli nedostatečnému osvětlení.

O stavu prezidenta očekával úzkostlivý dav. V 19:00 lékaři vydali prohlášení podrobně popisující rozsah McKinleyových zranění a popisující operaci, během níž hledali, ale nemohli najít druhou kulku. Shrnuto, uvedli, že prezidentův „stav na konci operace byl potěšitelný. Výsledek nelze předpovědět. Jeho stav v současné době ospravedlňuje naději na uzdravení. “

Zatímco první zprávy byly optimistické, jak by tomu bylo v příštích šesti dnech, jeden prezidentský poradce pocítil neklidnou předtuchu. Ministr zahraničí John Hay již zažil atentáty na dva prezidenty – první jako osobní tajemník Abrahama Lincolna a druhý jako osobní přítel a důvěrník Jamese Garfielda. Hay, který byl povolán do Washingtonu z Washingtonu, údajně řekl svému doprovodu, že prezident jistě zemře. Ale strach ministra zahraničí byl výjimkou. Optimismus dalších zpráv přiměl úředníky kabinetu vrátit se ke svým povinnostem jinde. Viceprezident Theodore Roosevelt, který se vrhl na prezidentovu postel, když dostal zprávy o střelbě, opustil Buffalo „s lehkým srdcem“ a připojil se ke své rodině na dovolené v Adirondacks.

Prezident se denně zlepšoval, a cítil se dostatečně silný ráno 12. září, aby dostal své první jídlo orálně – toast a kávu. McKinley měl dobrou náladu, ale odpoledne začal pociťovat nepohodlí a jeho stav se rychle zhoršoval. Hayova předpověď se splnila do 36 hodin. Neviditelná Gangréna se formovala po dráze střely téměř týden. Asi 40 let předtím, než se penicilin stal obecně dostupným, byl McKinley ztracen v okamžiku, kdy Czolgosz vystřelil z revolveru.Prezident zemřel v časných ranních hodinách 14. září obklopen malou skupinou rodin a přátel. To odpoledne složil přísahu Theodore Roosevelt jako prezident Spojených států.

Protože lékaři po operaci přesunuli prezidenta do domu Johna Milburna, odehrávala se po městě na policejním ředitelství, kde byl život anarchisty, další podívaná. v tak velkém nebezpečí, jako byl McKinley. Policie ohánějící pušky a vojáky s bajonety transportovala útočníka rozzlobeným davem tisíců, kteří volali po Czolgoszově hlavě. Odhadovaný dav 30 000 byl nyní připraven spěchat na stanici, aby odtáhl vězně z jeho cely. ‚Zabij ho! Lynchujte ho! “Požadovali. Jeden pozorovatel poznamenal, že „řev davu nikdy nezapomněl kdokoli, kdo to slyšel.“ Rychlá akce policejního superintendenta Buffala William Bull pravděpodobně zachránila život vězně. Bull a jeho muži, někteří z nich, nasedli pomocí nočních páček, aby odrazili narůstající dav, a nakonec se jim podařilo kordovat z ulice a obklopit policejní stanici tři hluboko, což je skličující přítomnost, která odradila davovou akci.

Okres Advokát Thomas Penney vyslýchal potenciálního vraha uvnitř stanice. Czolgosz se snadno přiznal. Czolgosz, sám popsaný anarchista a žák Emy Goldmanové, řekl, že jednal sám. „Zabil jsem prezidenta McKinleye, protože jsem vykonal svou povinnost,“ vysvětlil bez emocí. „Nevěřil jsem, že by jeden muž měl mít tolik služeb a jiný by neměl mít žádné.“

Czolgosz ze své cely přes ulici od radnice musel slyšet, jak se keson nesoucí McKinleyovy ostatky pomalu valí v ulicích Buffala 16. září na cestě na vlakové nádraží na cestu do Washingtonu, DC Tam bylo prezidentovo tělo umístěno pod Capitolskou kopulí ve stejné komoře, kde kdysi byly pozůstatky Lincolna a Garfielda, než dokončil svou cestu pro pohřeb v McKinleyově rodném městě Canton ve státě Ohio.

Czolgosz byl obžalován a obžalován 16. září a soud byl zahájen o týden později na radnici v Buffalu. Obviněný, rezignovaný a nekající se, přiznal vinu, ale soudce Truman C. White, jeden z nejzkušenějších soudců nejvyššího soudu v New Yorku, nařídil soudnímu úředníkovi, aby v souladu s právem státu New York uvedl námitku neviny. Loran L. Lewis a Robert C. Titus, dva soudní soudci nejvyššího soudu státu, kteří byli jmenováni do funkce obhájce, neskrývali své znechucení nad tím, že mu byl úkol přidělen.

Okresní prokurátor Penney se zaměřil o lékařských aspektech prezidentovy rány a smrti. Během křížového vyšetření hovořil Dr. Herman Mynter, jeden z ošetřujících lékařů, proč lékaři nenašli druhou kulku. Vysvětlil, že vzhledem k oslabenému stavu McKinleyho další vyhledávání riskovalo, že ho zabije na operačním stole. Lékaři při pitvě kulku nenašli, poznamenal, protože rodina McKinleyových nechtěla, aby tělo bylo zmrzačeno.

Stíhání poté bezpochyby prokázalo, že trestný čin spáchal obžalovaný. Czolgoszovo podepsané přiznání a výslech okamžitě poté, co střelba potvrdila jeho vinu. Jedinou nadějí na výrok o nevině zůstala otázka duševního stavu obžalovaného, otázka mnoha novinových spekulací v týdnech před soudem. Obžaloba a obhajoba pověřily Czolgosze vyšetřováním šesti psychiatrů, ale mimozemšťané, jak byli tehdy známí, nenašli žádné důkazy o šílenství. Obhájce tento problém nikdy nepřednesl, dokud neuzavřel argumenty, a pak jen slabě. Obhájce ve skutečnosti jménem Czolgosze nevyzval žádné svědky. Spravedlivě však obžalovaný odmítl projednat tuto záležitost s kterýmkoli právním zástupcem, přičemž jim bylo ponecháno jen málo, na čem by mohli založit obhajobu.

Stát svůj případ odložil po pouhém jeden a půl dni a soudce vydal jeho pokyny pro porotu. Za 30 minut se vrátili s očekávaným rozsudkem – vinni v prvním stupni. Soud byl vzorem účelnosti, ale jen stěží představoval příklad silné obrany. Podle dnešních standardů by to pravděpodobně mělo za následek mistrial v odvolacím řízení. Ale v roce 1901 obhájce vzhledem ke své podivné povaze zločinu a veřejnému volání po krvi nepodal odvolání.

Následující měsíc provedl stát New York Czolgoszův rozsudek smrti ve věznici v Auburn . Dozorce obdržel více než 1 000 žádostí o pozvání na popravu, ale podle státního práva povolil pouze 26 svědků. Úředníci věznice rovněž odmítli dva morbidní návrhy – jeden od kurátora muzea koupit mrtvolu za 5 000 dolarů a druhý od provozovatele kinezopu za 2 000 $ za účelem filmování chůze odsouzeného do komnaty smrti. 29. října kat hodil vypínačem a poslal Czolgoszovým tělem 1700 voltů elektřiny.Úředníci se obávali, že by odstranění Czolgoszovy mrtvoly mohlo způsobit podívanou, a tak zajistili povolení rodiny k jeho pohřbu na vězeňském hřbitově. Vězeňští strážci polili tělo kyselinou sírovou, aby bylo nerozpoznatelné. Na Czolgoszovu žádost vězeňský kaplan neuskutečnil žádný náboženský obřad.

Navzdory vyhrožování smrtí McKinleyovi během jeho prezidentství byl chráněn tou nejběžnější a primitivní bezpečností. Prezident často chodil bez dozoru v Cantonu a procházel se sám v areálu Bílého domu bez účasti George Fostera. Po jeho smrti – třetím atentátu na prezidenta za posledních 36 let – Kongres posílil bezpečnost prezidentů Spojených států tím, že nařídil tajné službě, aby do svých povinností přidala ochranu prezidenta. O dva roky později přijal Kongres právní předpisy, díky nimž je ochrana prezidenta trvalou odpovědností tajné služby.

Tento článek napsal Wyatt Kingseed a původně vyšel v říjnovém čísle časopisu American History. Pro více skvělých článků se přihlaste k odběru časopisu American History ještě dnes!

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *