Cassandra (Italiano)

BiographyEdit

Illustrazione xilografica della profezia di Cassandra del la caduta di Troia (a sinistra) e la sua morte (a destra), da un’Incunable traduzione tedesca di Heinrich Steinhöwel del De mulieribus claris di Giovanni Boccaccio, stampata da Johann Zainer a Ulm ca. 1474.

Cassandra era una principessa di Troia, figlia del re Priamo e della regina Ecuba e sorella gemella fraterna di Elena. Cassandra è descritta come bella e intelligente, ma era considerata pazza.

Dono della profeziaModifica

Cassandra ricevette il dono della profezia, ma fu anche maledetta dal dio Apollo in modo che fosse vera le profezie non sarebbero state credute. Molte versioni del mito riferiscono che incorse nell’ira del dio rifiutandogli il sesso, dopo avergli promesso se stessa in cambio del potere della profezia. In Eschilo “Agamennone, si lamenta della sua relazione con Apollo:

E riconosce la sua colpa

Ho acconsentito a Loxias ma ho mancato alla parola. … Da quel momento in poi non ho potuto persuadere nessuno di niente.

L’autore latino Igino in Fabulae dice:

Si dice che Cassandra, figlia del re e della regina, nel tempio di Apollo, esausta per la pratica, si sia addormentata; il quale, quando Apollo volle abbracciarla, non si concesse l’opportunità del suo corpo. Per questo motivo, quando profetizzava cose vere, non le veniva creduta.

In alcune versioni del mito, Apollo la maledice sputandole dentro bocca.

Cassandra aveva servito come sacerdotessa di Apollo e aveva fatto un sacro voto di castità per rimanere vergine per tutta la vita.

Aiace il Minore a Troia trascina Cassandra dal Palladio davanti agli occhi di Priamo, murale romano della Casa del Menandro, Pompei

Il suo maledetto il dono di Apollo divenne per lei un dolore e una frustrazione senza fine. Era vista come una bugiarda e una pazza dalla sua famiglia e dal popolo troiano. In alcune versioni, era spesso rinchiusa in un edificio piramidale sulla cittadella per ordine di suo padre, il re Priamo. Era accompagnata lì dal guardiano, che si prese cura di lei con l’ordine di informare il re di tutte le “espressioni profetiche” di sua figlia.

Secondo la leggenda, Cassandra aveva istruito il suo fratello gemello Helenus nel arte della profezia. Come lei, Helenus aveva sempre ragione ogni volta che faceva le sue previsioni, ma gli si credeva.

Cassandra fece molte predizioni, tutte miscredenti tranne una, quando previde chi fosse Parigi e proclamò che lui era il suo fratello abbandonato. Cassandra prevedeva che il rapimento di Elena da parte di Parigi per sua moglie avrebbe portato alla guerra di Troia e avvertì Parigi di non andare a Sparta. Helenus fece eco alla sua profezia, ma i suoi avvertimenti furono ignorati. Cassandra vide Helen entrare a Troia quando Parigi tornò a casa da Sparta. Anche se la gente si rallegrò, Cassandra strappò furiosamente il velo d’oro di Elena e le strappò i capelli, poiché prevedeva che l’arrivo di Elena avrebbe portato la distruzione della città durante la guerra di Troia.

Caduta di Troia e conseguenzeModifica

Ajax e Cassandra di Johann Heinrich Wilhelm Tischbein, 1806

Cassandra prevedeva la distruzione di Troia. In vari resoconti della guerra, avvertì i Troiani riguardo ai greci che si nascondevano all’interno del cavallo di Troia, la morte di Agamennone, la sua stessa scomparsa per mano di Egisto e Clitennestra, il destino di sua madre Ecuba, i dieci anni di vagabondaggio di Odisseo. prima di tornare a casa sua, e l’assassinio di Egisto e Clitennestra da parte dei figli di quest’ultimo, Elettra e Oreste. Cassandra predisse che suo cugino Enea sarebbe fuggito durante la caduta di Troia e avrebbe fondato una nuova nazione a Roma. Tuttavia, i suoi avvertimenti furono tutti ignorati.

Coroebus e Othronus vennero in aiuto di Troia durante la guerra di Troia per amore di Cassandra e in cambio della sua mano in matrimonio, ma entrambi furono uccisi. Secondo un racconto, Priamo offrì Cassandra al figlio di Telefo, Euripilo, al fine di indurre Euripilo a combattere dalla parte dei Troiani. Cassandra fu anche la prima a vedere il corpo di suo fratello Ettore essere riportato in città.

In La caduta di Troia, raccontato da Quinto Smirneo, Cassandra aveva tentato di avvertire il popolo troiano che i guerrieri greci erano nascosto nel cavallo di Troia mentre festeggiavano la loro vittoria sui greci con banchetti. Non le credettero, chiamandola per nome e degradandola con insulti. Afferrò un’ascia in una mano e una torcia accesa nell’altra, e corse verso il cavallo di Troia, intenzionata a distruggere lei stessa i greci, ma i troiani la fermarono. I greci che si nascondevano all’interno del cavallo furono sollevati, ma allarmati dalla chiarezza con cui aveva intuito il loro piano.

Alla caduta di Troia, Cassandra cercò rifugio nel tempio di Atena. Là abbracciò la statua in legno di Atena in supplica per la sua protezione, ma fu rapita e violentata brutalmente da Aiace il Minore. Cassandra si aggrappò così strettamente alla statua della dea che Aiace la fece cadere dal suo supporto mentre la trascinava via. Un racconto affermava che persino Atena, che aveva lavorato duramente per aiutare i greci a distruggere Troia, non era in grado di trattenere le sue lacrime e le sue guance bruciavano di rabbia. In un racconto, questo fece sì che la sua immagine emettesse un suono che scosse il pavimento del tempio alla vista dello stupro di Cassandra, e la sua immagine distolse gli occhi mentre Cassandra veniva violata, sebbene altri trovassero questo racconto troppo audace. “Le azioni di S erano un sacrilegio perché Cassandra era un supplicante al santuario, e quindi sotto la protezione della dea. Ha ulteriormente contaminato il tempio con rapporti sessuali violentandola.

Cassandra si mette sotto la protezione di Pallade, Aimé Millet (1819-1891), Giardino delle Tuileries, Parigi

Odisseo insistette con gli altri capi greci che Aiace fosse lapidato a morte per il suo sacrilegio, che aveva infuriato Atena e gli altri dei. Aiace evitò la loro ira, perché nessuno di loro osava punirlo dopo che si era aggrappato, come un supplicante, all’altare di Atena e aveva prestato giuramento proclamando la sua innocenza. Atena era furiosa per l’incapacità dei Greci di punire Aiace, e si vendicò di se stessa con l’aiuto di Poseidone e Zeus. Poseidone inviò tempeste e forti venti per distruggere gran parte della flotta greca sulla via del ritorno da Troia. Atena stessa ha inflitto una terribile morte ad Aiace, sebbene le fonti differiscano per quanto riguarda le modalità della sua morte. I Locri dovettero espiare i crimini di Aiace inviando ogni anno due fanciulle a Troia per mille anni per servire come schiave nel tempio di Atena. Tuttavia, se venivano catturati dagli abitanti prima di raggiungere il tempio, venivano giustiziati.

In alcune versioni, Cassandra lasciò intenzionalmente una cassa a Troia, con una maledizione su quale greco lo aprisse per primo. All’interno del petto c’era un’immagine di Dioniso, realizzata da Efesto e presentata ai Troiani da Zeus. Fu dato al leader greco Euripilo come parte della sua parte del bottino di vittoria di Troia. Quando aprì lo scrigno e vide l’immagine del dio, impazzì.

Prigionia e morteModifica

Cassandra fu quindi presa come pallake (concubina) dal re Agamennone di Micene. All’insaputa di Agamennone, mentre era in guerra, sua moglie, Clitennestra, lo aveva tradito prendendo Egisto come suo amante. Clitennestra ed Egisto poi assassinarono sia Agamennone che Cassandra. Alcune fonti menzionano che Cassandra e Agamennone avevano due gemelli, Teledamus e Pelope, entrambi uccisi da Aegisthus.

Cassandra fu inviata nei Campi Elisi dopo la sua morte, perché la sua anima fu giudicata degna grazie a lei la dedizione agli dei e la sua pietà durante la sua vita.

Cassandra fu sepolta ad Amyclae oa Micene. Le due città hanno contestato il possesso della sua tomba. Heinrich Schliemann era certo di aver scoperto la tomba di Cassandra quando aveva scavato Micene, perché trovò i resti di una donna e di due bambini in una delle tombe circolari di Micene.

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